Porque não consigo varrer todos os meus pecados? Uma resposta surpreendente para um problema teimoso

Um homem veio me ver. Era começo da Quaresma, os “40 Dias de Arrependimento” .

“Pastor”, disse ele, “quero confessar meus pecados”. E em lágrimas, ele falou honesta e abertamente sobre o pecado em sua vida – nada ilegal, conhecido apenas por ele, mas sério, e queria se afastar dele. Nós conversamos e oramos juntos, e ele foi embora.

Quarenta dias depois, ele voltou.

“Como vai?” Eu perguntei.

“Eu não fiz muito progresso”, ele admitiu, seus olhos incapazes de encontrar os meus.

Em sua agonia, estava uma pergunta que sempre fiz: “Por que o pecado permanece tão teimosamente em nossas vidas?” Ele e eu queremos mudar mais do que já mudamos e mais rapidamente.

Eu já ouvi muitas respostas, desde “Você simplesmente não foi sério o suficiente para se afastar do seu pecado” para “Você precisa de uma experiência de maior ou inteira santificação” até “Você precisa de um companheiro de responsabilidade” e “Você precisa de desistir seus esforços e deixar Deus “. Tudo útil, até certo ponto, mas não pareciam se encaixar a esse homem curvado na minha frente.

Então eu li vários livros clássicos de devoção espiritual. Sua resposta não foi o que eu esperava; na verdade, foi o oposto.

No primeiro livro, François Fenelon, um conselheiro espiritual cristão em 1600, escreveu uma carta que incluía uma frase que me parou: “Às vezes [Deus] deixa as pessoas com certas imperfeições inconquistáveis …” Realmente? Deus faz isso? Que finalidade Deus pode ter em mente para deixar áreas não conquistadas em nossas vidas? Fenelon continuou: “… a fim de privá-las de toda a auto-satisfação interior … A autodependência, mesmo no que diz respeito a curar as falhas, promove um conceito oculto”.

Em outras palavras, nossas “imperfeições inconquistáveis” são nossas maiores preocupações. Deus está mais preocupado com nosso orgulho. E para acertar em nosso orgulho, Ele pode deixar essas imperfeições em nossa vida, por um tempo, para nos tornar humildes, para levar-nos a ir, frustrados connosco mesmos, a Deus.

Mesmo as falhas que permanecem teimosamente podem ser usadas por Deus para o nosso bem, diz Fenelon: “Tiremos o lucro das falhas que cometemos, através da humilde consciência de nossa fraqueza, sem desânimo”.

Eu me enchi de esperança. Será que nossos pecados frustrantemente persistentes, que abundam, nos levam a uma maior consciência da graça de Deus, que é muito mais abundante?

Em um segundo clássico espiritual, Introdução à Vida Devota, Francis de Sales concorda: “Para o avanço da humildade, é necessário que às vezes nos encontremos vencidos nesta batalha espiritual.” Necessário. Necessário para nós. Mas “nunca seremos vencidos até perdermos a vida ou a coragem … estamos certos de vencer enquanto estivermos dispostos a lutar”.

Nossas falhas persistentes nos trazem “abjeção” (humildade), e isso é espiritualmente benéfico enquanto perseverarmos.

Enquanto lutamos pela santificação, não devemos subestimar o valor da humildade. Como Pedro de Damascos escreveu na Filocalia: Se “você peca por hábito mesmo quando não quer, mostre humildade como o cobrador de impostos (Lucas 18:13); isso é suficiente para garantir a sua salvação”.

Então, quando estiver lutando com um pecado persistente, tenha coragem. Deus está trabalhando, e até mesmo suas falhas persistentes podem funcionar para o seu bem e para a glória de Deus. Deixe-se ser humilhado pelas suas quedas.

Fenelon conclui: “Suportem-se em suas fraquezas involuntárias como Deus as suporta, esperem pacientemente pelo Seu tempo designado de completa libertação, e enquanto isso sigam em silêncio e de acordo com a sua força no caminho diante de vocês, sem perder tempo olhando para trás; entristecendo-se por seus pecados com humildade, mas colocando-os de lado para seguir em frente, não olhando para Deus como um espião buscando surpreendê-lo, ou um inimigo que coloca armadilhas para você, mas como um Pai que te ama.Vai descobrir ser esse o caminho para a verdadeira liberdade “.

Artigo original em http://www.christianitytoday.com/pastors/2008/spring/16.65.html por Kevin A. Miller

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