A melhor arma é uma porta aberta

Se acredita que estes são tempos perigosos, então você está certo. A visão do mundo hoje em dia é chamada de “interseccionalidade” – a crença que você é medido por quantos status de vítima pode reivindicar e que a dignidade humana aumenta através da intolerância de desacordo de qualquer tipo.

Isso chegou aos cristãos em um mundo pós-cristão, onde a mais alta conquista da pessoa é esta: o indivíduo autônomo e independente que encontra significado em nada, além de si mesmo. Cristãos ponderados sabem que o constante apagamento da tradição cristã no tecido cotidiano da vida significará, mais cedo ou mais tarde, que os cristãos se encontrem vivendo como a igreja primitiva na Roma hostil.

Quão tentador é se retirar. Como é fácil deixar o medo dominar nossos corações enquanto nos protegermos a nós e nossos filhos do mal. Quanto medo temos de falar quando nossas palavras, apesar das boas intenções e da integridade bíblica, são declaradas como discurso de ódio. Como devemos viver? Sua melhor arma é uma porta aberta.

Mas como? Especialmente se já fomos queimados antes, como abrimos nossas portas para o mundo?

1.Aprenda a ouvir

Tradicionalmente, os cristãos foram ensinados a espalhar o evangelho começando com as boas novas de que Jesus nos salva de nossos pecados. Mas nós vivemos em um mundo que não acredita que precisa ser salvo do pecado. Acredita que precisa de se salvar de seus vizinhos cristãos.

Em vez de começar com a conversa, precisamos começar ouvindo e ouvindo bem. Nas comunidades pós-cristãs, suas palavras apenas poderão parecer tão fortes quanto seus relacionamentos. Então, aprenda a conhecer seu público e tente ser bom de alguma forma para ele. Sua melhor arma espiritual é uma porta aberta, uma mesa de jogo, uma chávena de café e uma caixa de lenços de papel para as lágrimas que derramam. Porque as lágrimas vão derramar.

Deus escreveu a eternidade nos corações de todos nós, e parte dessa eternidade é um anseio por dignidade. A vida sem o Senhor é difícil. Tem arestas duras e declives íngremes. Suas traições não trazem esperança, seus sofrimentos não auguram a redenção. Somente a vida em Cristo oferece sofrimento redentor. Conheça seus vizinhos bem o suficiente para saber onde dói e depois acompanhe-os em seu sofrimento. Mostre – e diga – que Jesus conforta o sofrimento. Decore as palavras que Jesus dá a todos que quiserem ouvir,

Venham a mim todos vocês que estão cansados e sobrecarregados, e eu os aliviarei. Tomem sobre vocês o meu jugo e aprendam de mim, porque sou manso e humilde de coração; e vocês acharão descanso para a sua alma. Porque o meu jugo é suave, e o meu fardo é leve.” (Mateus 11: 28–30)

Estar disponível para os vizinhos significa reduzir suas indulgências de entretenimento, construindo tempo de margem no seu dia e orçando para alimentar muito mais pessoas do que aquelas que compartilham seu sobrenome. Faça sacrifícios pelos seus vizinhos não salvos que significam algo. Mude seu caminho por eles.

  1. Prepare seu coração e casa

Ser hospitaleiro em um mundo pós-cristão significa encontrar estranhos e torná-los vizinhos e, pela graça de Deus, acolher os vizinhos na família de Deus. Nossas casas são cruciais para isso. Nossas casas são a ponte entre a igreja e o mundo.

O primeiro desafio é como encontrar estranhos. Barreiras de classe e tempo trabalham contra esse trabalho cristão vital. Mas os programas de prisão, refugiados e de acolhimento estão prontos e esperando por você para fazer parceria com eles. Famílias seguras é uma alternativa cristã para o cuidado adotivo, e é um programa que muitas famílias da igreja podem participar juntas. Os cristãos devem ser intencionais sobre a busca do estranho. Precisamos pensar em nossas casas como hospitais, embaixadas e incubadoras, não castelos, fortalezas ou museus.

O segundo desafio é como direcionar a conversa para Cristo. Para os Butterfields, a prática noturna de devoção familiar ajudou nossa família a administrar essa transição, às vezes desajeitada, do divertimento para a eternidade. Como? Toda noite é a mesma rotina. Jantar, seguido por meu marido nos guiando em uma curta aula da Bíblia, seguida de oração, e às vezes terminando a cantar um salmo. Como fazemos isso todas as noites, incorporando outros na prática da comunhão cristã é normal. Sem se perguntar, quando as placas de jantar são passadas para a cabeceira da mesa para serem levadas para a pia, as Bíblias são passadas com as canecas de café.

E a hospitalidade quase diária é muito mais fácil de realizar do que os eventos micro-gerenciados e bem planeados. Aqui está o que isso parece. Pessoas da igreja e do bairro vêm depois do trabalho e ajudam a fazer o jantar. Nós divertimo-nos fazendo isso. Às vezes há roupa na minha mesa que precisa ser dobrada e guardada (ou recheada na secadora). Às vezes há uma criança ainda lutando com uma aula de matemática. E todos nós nos comportamos melhor quando não somos apenas nós que lidamos com a bagunça da lavandaria desdobrada e folhas de matemática inacabadas.

Outros vizinhos começam a aparecer. Pessoas com vidas secretas – pessoas com vícios de drogas secretos ou relacionamentos perigosos – não podem fazer planos facilmente. Os cristãos precisam ser sensíveis a isso. Eles não sabem se ficarão sóbrios ou a salvo a três terças-feiras do dia anterior. Mas se o convite for aberto e regular, eles podem chegar à sua mesa na hora. Todas as pessoas – crentes e incrédulos – precisam ver vidas transparentes e cristãs vividas em tempo real de lágrimas e confusão.

E na mesa reina a paz. Nós abrimos espaço para todos. Nós puxamos cadeiras extras ou bancos de piano, ou alguns de nós sentamo-nos no chão. Nós compartilhamos o que temos. Nós colocamos nossos telemóveis longe. Nós trazemos nossos problemas e nossas perguntas. Não precisamos nos preocupar com o que nossos vizinhos descrentes pensam de nós, porque eles também estão aqui, e eles ficam mais do que felizes em nos dizer o que pensam. E depois do jantar, abrimos nossas Bíblias com nossos corações. E então nós oramos. Pedimos a Jesus para entrar em nossas vidas, não para parar de conversar, mas para aprofundá-las e nos dar esperança.

  1. Dê sua chave de casa

Vivemos em um mundo que normalizou a solidão esmagadora. Mas a Bíblia não. Biblicamente falando, a conversão a Cristo torna os órfãos filhos e filhas, trazendo intimidade e pertencimento.

Os cristãos permitiram que os ídolos (realização, aquisição, ambição egoísta) desfigurassem o evangelho. Nós trocamos a prioridade bíblica de que a igreja é a família de Deus por uma falsificação que diz que o sangue da biologia está mais alta do que o sangue de Cristo. E quando fazemos isso, jogamos os irmãos e irmãs mais vulneráveis ​​debaixo do autocarro. A vida cristã vem em troca da vida (e às vezes da família) que tivemos uma vez, não além disso.

Mas a perda se torna um ganho na comunidade – ou seria se fôssemos obedientes aos comandos de hospitalidade de nosso Senhor. Marcos 10: 28–30 diz isto:

‘Então Pedro começou a dizer-lhe (a Jesus): — Eis que nós deixamos tudo e seguimos o senhor. Jesus respondeu: — Em verdade lhes digo que não há ninguém que tenha deixado casa, irmãos, irmãs, mãe, pai, filhos ou campos por minha causa e por causa do evangelho, que não receba, já no presente, cem vezes mais casas, irmãos, irmãs, mães, filhos e campos, com perseguições; e, no mundo por vir, receberá a vida eterna.

Por favor, observe o que Jesus diz sobre aqueles que desistem de tudo para seguir a Cristo. Eles vão deixar tudo para trás. Mesmo essa perda necessária causará tristeza e tristeza, memórias corporais e terrores noturnos – todas as emoções complexas que acompanham a contagem dos custos da vida evangélica. Mas este verso também promete que, na família de Deus, eles receberão cem vezes mais agora nesta vida.

Este cem não vai cair do céu. Virá de você e de mim, ou não virá de maneira alguma. Este cem inclui abraços calorosos, refeições regulares e noturnas e oração, suportando os fardos uns dos outros e fazendo a vida juntos como a família de Deus. É orgânico e confuso e vivificante. Inclui pessoas que são casadas e solteiras e jovens e idosas e sãs e doentes e tudo o que existe entre elas. Significa que, em Cristo, vocês pertencem um ao outro e esse pertencimento tem uma dimensão física e material, além de espiritual.

Este versículo está prometendo algo vital: você, cristão, tem uma família de Deus. Você, cristão, tem um lugar na mesa. E como você atravessa a porta da frente da mesa? Você, cristão, tem a chave. O evangelho vem com uma chave da casa para aqueles que deixaram tudo para Jesus.

O que o está a travar?

Se o mundo visse cristãos vivendo em comunidades vitais e vivificantes, com famílias, solteiros e crianças compartilhando um ritmo de vida, com tempo e mãos extras e energia sobrando para ajudar aqueles que ainda não conhecem o Senhor, talvez eles também pudessem “provar e ver que o Senhor é bom” (Salmos 34: 8).

Talvez nossos filhos não vivessem, falassem e pensassem de uma maneira na igreja e de outra maneira no Facebook ou na escola. Talvez os nossos vizinhos não salvos nos considerassem como as pessoas a quem se dirigir quando os problemas acontecem – pessoas que eles podem contar seus segredos mais profundos, que se esforçam para ajudar pessoas em situações difíceis, e que têm um controle sóbrio sobre o problema do mal no mundo. Talvez a transparência de nossas vidas ajudasse as pessoas a ver como, mesmo quando os cristãos perdem, o evangelho cura, ajuda e avança. Talvez nossa vida cotidiana revelasse que a mão de Deus alcança as situações mais difíceis imagináveis e que nada é impossível para Deus.

A hospitalidade é o marco zero da vida cristã. O que está travando seu caminho?

Artigo original em: https://www.desiringgod.org/articles/the-best-weapon-is-an-open-door por

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