Linfócitos – os defensores dinâmicos do nosso corpo

Desvendamos agora alguns dos incríveis segredos do nosso corpo para uma resposta rápida à ameaça em constante mudança dos micróbios invasores

A vida do corpo está no sangue” (Levítico 17:11). O que sabemos hoje confirma o que Deus ensinou aos israelitas há quase 4.000 anos. O sangue realmente sustenta a vida. Os glóbulos vermelhos transportam oxigênio para os tecidos do corpo. A porção líquida do sangue, plasma, transporta água e nutrientes para nutrir as células, enquanto transporta também os resíduos nocivos de suas atividades.

Outras células no sangue (glóbulos brancos) nos defendem da intrusão constante e do ataque de bactérias, vírus, fungos, protozoários e até invertebrados microscópicos. Esses intrusos em potencial às vezes são chamados coletivamente de micróbios.

Os micróbios entram facilmente no corpo através de portais como a boca e a cavidade nasal. Toda vez que você inala, milhões e milhões de micróbios entram na sua passagem respiratória. Toda vez que você dá uma mordida na comida, milhões de micróbios entram no seu sistema digestivo junto com a comida.

Uma boca humana contém milhões de micróbios que representam mais de 400 espécies de potenciais invasores. Milhões de micróbios colonizam a pele humana. O cólon, ou sistema digestivo inferior, contém bilhões de micróbios. Somos literalmente ecossistemas andantes colonizados por centenas de espécies de micróbios potencialmente nocivos. De fato, as células bacterianas em nossos corpos superam as células humanas. Como sobrevivemos? Essa inter-relação entre humanos e micróbios fazia parte do plano original de Deus para a criação?

Um exame de apenas um dos muitos tipos de glóbulos brancos, os linfócitos, demonstra o propósito de Deus para todos os glóbulos brancos que defendem os seres humanos contra os micróbios. Os linfócitos desempenham um papel importante na proteção das regiões esterilizadas do corpo humano, como os pulmões, e no combate às infecções. Eles fornecem um exemplo fascinante de como Deus sustenta a vida apesar da sua dependência de micróbios que podem nos prejudicar se chegarem a lugares aos quais não pertencem – precisamos de muitos tipos de micróbios para ajudar na digestão fornecendo nutrientes, por exemplo, mas é preciso manter os micróbios certos nos lugares certos.

Os linfócitos fazem parte do sistema imunológico adquirido. Isso significa que eles se adaptam a novas ameaças e fornecem defesas que não temos no nascimento. Os linfócitos circulam no sangue e no sistema linfático (o outro sistema de circulação de fluidos em humanos), procurando por micróbios que possam causar uma infeção. Eles podem reconhecer proteínas estranhas produzidas por micróbios e têm o poder de destruir o invasor e chamar outras células brancas do sangue para ajudar.

Os linfócitos (especificamente os linfócitos B) combatem os micróbios invasores ao segregar anticorpos, um tipo especial de molécula de proteína, para marcá-los para serem destruídos. Diferenciar uma molécula específica na superfície de um micróbio prejudicial dos bilhões de moléculas nativas no corpo não é tarefa fácil. E o trabalho não termina aí. Cada anticorpo é feito à medida para se defender contra uma molécula específica. Mas Deus criou linfócitos B com a capacidade genética de produzir os milhões de anticorpos diferentes que precisamos.

Anticorpos recebem seu nome porque cada um trabalha contra um micróbio específico no corpo. Uma molécula de anticorpo tem a forma de um Y. A base e os braços do Y, chamados de região constante, são os mesmos para todos os anticorpos de uma classe (classes diferentes, rotuladas A, G, D, E e M, combatem tipos diferentes infeções microbianas). As pontas dos braços no Y são a região variável. É onde cada anticorpo tem uma sequência específica de aminoácidos que pode se ligar a um antígeno específico (uma proteína marcadora única) em um micróbio.

Imagine uma pessoa de pé em ambos os pés com os braços estendidos acima da cabeça. As mãos são como a região variável do anticorpo. A diferença é que as “mãos” do anticorpo podem pegar apenas uma molécula específica. É como se a “mão” fosse uma chave que se encaixa em um bloqueio específico. Como existem milhões de moléculas possíveis, os linfócitos B devem produzir e secretar milhões de anticorpos diferentes.

Mas há um problema. O corpo humano contém genes para produzir apenas cerca de 100.000 proteínas diferentes, não milhões. Um dos processos mais engenhosos que Deus colocou nas células humanas é a capacidade dos linfócitos B de rearranjar seus próprios genes para produzir milhões de proteínas de anticorpos diferentes. Os linfócitos B são as únicas células que fazem essa engenharia genética, e cada linfócito B produzirá apenas um anticorpo único. Isso significa que milhões de linfócitos B diferentes são necessários, cada um produzindo um anticorpo em massa para proteger contra uma ameaça específica.

Cada linfócito B corta os genes que codificam a região variável do anticorpo em pequenos segmentos e depois reúne os segmentos conforme necessário. Este DNA rearranjado torna-se as instruções para o linfócito B produzir seu anticorpo único.

Esta engenharia genética é tudo menos aleatória. Enzimas específicas que cortam e reúnem reconhecem sequências específicas de DNA localizadas em centenas de segmentos gênicos, e essas enzimas são produzidas apenas em linfócitos B. Outras enzimas adicionam DNA aos segmentos gênicos à medida que estão sendo unidos. Uma vez que os genes são rearranjados, esse linfócito B está sempre comprometido em secretar esse anticorpo em particular.

Reorganizar os genes dos linfócitos B para produzir um anticorpo não é o passo final. Outro tipo de linfócito, o linfócito T auxiliar, regula e controla a resposta dos linfócitos B. Mais uma vez, não é um processo aleatório. Depois que o linfócito B sintetiza um anticorpo, as moléculas de anticorpos “permanecem” na superfície da célula com a região variável ou “mãos” voltadas para a corrente sanguínea. O linfócito B examina o sangue e a linfa para encontrar moléculas estranhas. Quando as “mãos” do anticorpo encontram uma região correspondente em uma molécula microbiana estranha, elas o agarram e puxam a molécula para dentro. Através de um processo intrincado, eles o exibem para um linfócito T auxiliar, que o analisa e dá aprovação ao linfócito B para secretar anticorpos. Se aprovado, o linfócito B se divide, formando rapidamente clones de si mesmo. O linfócito T auxiliar ativa apenas o tipo de linfócito B necessário para a crise atual.

lymphocytes

antibodies

Deus se mostra em sua criação pela maneira como nos protege da constante agressão microbiana. Na criação perfeita original, o sistema imunológico devia ter micróbios perfeitamente limitados em áreas onde eles nos beneficiariam e não nos prejudicariam. Infelizmente, o pecado arruinou essa perfeição. Mas mesmo em um mundo caído, a surpreendente complexidade e propósito do sistema imunológico aponta claramente para o nosso Criador. Processos aleatórios nunca poderiam projetar um sistema tão elegante, complexo e eficaz. O crédito e o louvor vão para nosso Designer magistral.

 

Artigo original por Dr. Daniel Criswell em : https://answersingenesis.org/human-body/lymphocytes-our-bodys-dynamic-defenders/

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