Eu era satisfeito muito facilmente. Minha descoberta há 50 anos atrás

Neste dia, há cinquenta anos atrás, foi um dos dias mais importantes da minha vida.

Nada há nada mais importante em todo o universo do que Deus ser glorificado, Cristo magnificado, e que os corações do povo de Deus estejam satisfeitos Nele. As implicações desta verdade bíblica são abrangentes. E em um determinado dia determinado evento fez isso tudo fazer sentido para mim.

Desde que tenho 22 anos, o hedonismo cristão tem sido meu objetivo, guia e força. Agora, aos 72 anos, é minha preparação final para encontrar Jesus face a face. Há poucas razões para você se importar com o que eu penso. Mas você deve se importar infinitamente (eu uso a palavra cuidadosamente) se Deus revelou que o hedonismo cristão é verdadeiro. Eu gostaria de convencê-lo de que Ele o fez.

Para isso, vou contar o que aconteceu comigo há cinquenta anos, em 16 de novembro de 1968, e porque isso fez toda a diferença. Experiência não é autoridade. Mas pode ser um ponteiro útil.

Uma tensão não resolvida

Durante meus quatro anos no Wheaton College, em Illinois, de 1964 a 1968, tomei consciência de uma apreensão não resolvida em minha experiência cristã. Por um lado, sabia por instrução de meu pai e do Novo Testamento que eu deveria viver para a glória de Deus. “Quer você coma ou beba, ou o tudo o que você faz, faça tudo para a glória de Deus” (1 Coríntios 10:31). Por outro lado, eu sabia por experiência própria que estava continuamente motivado por um desejo de satisfação profunda.

Estes pareciam motivos concorrentes. Eu poderia tentar fazer com que Deus parecesse ótimo, ou poderia apontar para minha própria satisfação. Eu não tinha uma estrutura de pensamento em que esses dois motivos se encaixassem. Eles pareciam alternativas.

Na verdade, enquanto adolescente, muitas vezes ouvi o chamado para o serviço cristão. “Você se renderá à vontade de Deus para sua vida, ou continuará buscando sua própria vontade?” Era uma marca de minha própria imaturidade que isso parecia um dilema frustrante: “Ou siga a vontade de Deus e viva com a frustração de que seus desejos ficarão para sempre insatisfeitos, ou siga a sua vontade e esteja para sempre fora de sintonia com Deus. ”

O ar que eu respirava

Mas não foram apenas os pregadores que alimentaram o fogo da minha frustração. O próprio Jesus disse: “Se alguém quiser vir após mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me” (Marcos 8:34). O que poderia ser mais claro? Seguir a vontade de Jesus significava não seguir minha própria vontade, mas negá-la. Desobedeça e seja arruinado, ou obedeça e seja frustrado.

Era o ar que eu respirava. Persiga a glória de Deus ou busque sua própria satisfação. Ou… Busque a vontade de Deus e a glória de Deus, ou busque minha vontade e minha felicidade. E algo parecia defeituoso em perseguir minha felicidade. Você não pode servir a glória de Deus e sua alegria.

Eu não fui o único que respirou este ar. C.S. Lewis disse:

Se existe, na maioria das mentes modernas, a noção de que desejar o nosso próprio bem e, sinceramente, ter esperança de desfrutá-lo é algo ruim, afirmo que essa noção surgiu de Kant e dos estoicos. (O Peso da Glória, 27)

Immanuel Kant foi um filósofo alemão cujas visões da motivação cristã, intencionais ou não, tiveram esse tipo de efeito. De fato, a ateísta Ayn Rand rejeitou o cristianismo em grande parte porque ela cheirava esse ar “kantiano”, e achou que isso minava a verdadeira virtude. Em uma crítica afiada, ela disse:

     Uma ação é moral, disse Kant, somente se a pessoa não tem o desejo de realizá-la, mas a realiza por um senso de dever e não obtém nenhum benefício dela de qualquer tipo, nem material nem espiritual. Um benefício destrói o valor moral de uma ação. (Assim, se alguém não tem o desejo de ser mau, não pode ser bom; se alguém tem, pode). (Para o Novo Intelectual, 32)

O ar que respirei era exatamente o que Rand descreveu: ser motivado por um benefício para mim mesmo “destrói o valor moral de uma ação”.

Cego à recompensa

Mesmo eruditos bíblicos proeminentes espalham esse ar. Ainda me lembro de um comentário sobre Lucas 14: 13–14 do livro de T. W. Manson, The Sayings of Jesus, que era proeminente quando eu era estudante. Jesus disse: “Quando você fizer uma festa, convide os pobres, os aleijados, os mancos e os cegos, e você será abençoado, porque eles não poderão lhe pagar. Pois você será recompensado na ressurreição dos justos.”

Em face disso, Jesus parece estar nos motivando para a hospitalidade oprimida e de risco, dizendo-nos que seremos “recompensados ​​na ressurreição”. Parece que devemos priorizar nossa própria recompensa a longo prazo sobre as perdas de curto prazo daqui. Mas Manson escreveu: “A promessa de recompensa por esse tipo de vida está lá como um fato. Você não vive assim por causa da recompensa. Se você o faz, não está vivendo desta maneira, mas do velho modo egoísta ”.

Em outras palavras, Jesus nos prometeu uma recompensa, mas Ele não esperava que fôssemos motivados por ela. Isso soa errado, não? Ayn Rand cheirava esse tipo de pensamento ao vento e pensava que representava o verdadeiro cristianismo. Então ela rejeitou o cristianismo. Antes de morrer, escrevi para ela depois da minha descoberta do hedonismo cristão para tentar persuadi-la do contrário. Ela nunca escreveu de volta.

O problema tornava-se pior

Quando me formei na faculdade em 1968, ainda não havia descoberto o hedonismo cristão. O ar ainda estava pesado com a tensão entre a busca da glória de Deus de um lado e a busca da minha felicidade do outro. Isso estava prestes a mudar.

Entrei na minha primeira aula no Fuller Seminary com meu professor Daniel Fuller (filho do fundador) no outono de 1968 e ouvi coisas que nunca tinha ouvido antes sobre a relação entre a glória divina e a felicidade humana. Dr. Fuller me indicou Jonathan Edwards, Blaise Pascal, C.S. Lewis – e a Bíblia! Edwards e Pascal pioraram o problema antes de melhorar.

A avalanche de Edwards

Edwards conquistou minha confiança exaltando a centralidade, a finalidade, a supremacia e o valor da glória de Deus além de todas as outras realidades. E ele o fez de maneira tão completa, apaixonada e bíblica que não havia possibilidade que ele estivesse prestes a impor uma teologia centrada no homem.

Seu livro O fim para o qual Deus criou o mundo é talvez a mais completa e convincente demonstração de que a glória de Deus é o objetivo final de todas as coisas. O que foi tão avassalador sobre este livro foi a avalanche de passagens bíblicas usadas para mostrar a paixão de Deus por sua glória.

Isso era novo para mim. Eu sabia do meu dever de viver para a glória de Deus. Mas nunca ouvi dizer que Deus vive para a glória de Deus. Eu nunca tinha ouvido falar que o mandamento de Deus para que eu O glorificasse era um convite para me juntar a Ele em seu zelo pela sua própria glória. Mas eu fui arrastado nesta avalanche de verdade bíblica – da eternidade para a eternidade.

  • Deus predestinou o seu povo “para o louvor da glória da sua graça” (Efésios 1: 4-6).
  • Deus criou o mundo e nós “para a sua glória” (Salmos 19: 1; Isaías 43: 7).
  • Deus enviou seu Filho como a encarnação de Deus para que disséssemos: “Vimos a sua glória como a glória do Filho unigênito do Pai” (João 1:14).
  • Deus designou seu Filho para morrer como a propiciação pelos nossos pecados para a glória de Deus: “mas para isto vim a esta hora. Pai, glorifica o teu nome” (João 12: 27–28; Romanos 3: 25–26).
  • Deus nos santifica “por meio de Jesus Cristo, para glória e louvor de Deus” (Filipenses 1:11)
  • Deus envia Cristo de volta à Terra pela segunda vez como a consumação de todas as coisas “para ser glorificado nos seus santos, e para se fazer admirável” (2 Tessalonicenses 1: 9-10).

Então, na tensão que senti entre perseguir a glória de Deus e buscar minha felicidade, nenhuma solução poderia ser encontrada em enfraquecer minha busca pela glória de Deus. O que estava em jogo desse lado do dilema foi exponenciado para o nível mais alto possível. Não era possível alcançar compromisso. Não era possível desvalorizar. Eu digo isto com grande alegria, porque eu não estava, nem estou procurando uma maneira de me afastar da supremacia absoluta e inalterada da glória de Deus em todas as coisas. Esta é a grande estrela polar no paraíso da minha mente.

A proposta de Pascal

Mas e a outra metade do dilema – a busca da felicidade? As apostas foram levantadas deste lado também. Blaise Pascal disse isso mais poderosamente do que eu teria ousado, embora isso fosse o que eu suspeitava ser verdade:

Todos os homens buscam a felicidade. Isso é sem exceção. Seja qual for o meio diferente que empregam, todos eles tendem a esse fim. A causa de alguns irem para a guerra e de outros evitá-la é o mesmo desejo em ambos, com diferentes visões. A vontade nunca dá o menor passo, senão com este objetivo. Este é o motivo de toda ação de todo homem, mesmo daqueles que se enforcam. (Pensées, 45)

Se você não concorda com Pascal aqui, não pare de ler, porque o hedonismo cristão não se sustenta por ele estar certo. O hedonismo cristão não é sobre o que é a busca de alegria (todas as pessoas buscam a felicidade), mas o que a busca da alegria deve ser (todas as pessoas devem buscar a felicidade).

Meu ponto aqui é simplesmente que Edwards e Pascal pioraram meu problema antes que as coisas melhorassem. Agora o dilema não era apenas uma luta privada dentro de John Piper. Foi uma tensão titânica entre a maior dedicação de Deus (sua glória) e a inexorável paixão do homem (nossa felicidade). A meu nível pessoal, a tensão era ainda mais real: Deus não poderia deixar de valorizar sua glória acima de todas as coisas. E John Piper não podia deixar de perseguir a felicidade mais do que podia deixar de sentir fome.

Então veio a descoberta do que chamei de hedonismo cristão. Aconteceu em duas etapas.

Muito facilmente satisfeito

Em seu programa da classe, o Dr. Fuller citou o C.S. Lewis sob o título “Somos muito facilmente satisfeitos”. Realmente? Eu pensei que o problema era que queríamos estar satisfeitos. Agora Fuller estava dizendo: Não, nosso problema não é querermos ficar satisfeitos, mas nosso desejo de estar satisfeito é muito fraco. Ele citou Lewis. Eu precisava ver a citação no contexto.

Em 16 de novembro de 1968, eu estava na Livraria Vroman’s, no Colorado Boulevard, em Pasadena. (A loja ainda está lá!) A brochura azul de Lewis, The Weight of Glory, estava diante de mim, com a face para cima em uma mesa de ofertas especiais. Eu abri e li a primeira página. Nada tem sido o mesmo desde então.

O Novo Testamento tem muito a dizer sobre a autonegação, mas não sobre autonegação como um fim em si mesmo. Diz-nos para nos negar-mos a nós mesmos e tomar nossas cruzes para que possamos seguir a Cristo; e quase todas as descrições do que, em última análise, encontraremos se o fizermos contêm um apelo ao desejo. . . .

De fato, se considerarmos as inabaláveis promessas ​​de recompensa e a natureza impressionante das recompensas prometidas nos Evangelhos, parece que Nosso Senhor acha que nossos desejos não são fortes demais, mas fracos demais. Somos criaturas mornas, brincando com bebida, sexo e ambição quando infinita alegria nos é oferecida, como uma criança ignorante que quer continuar fazendo tortas de lama em uma favela porque ele não consegue imaginar o que se entende por oferta de férias no mar. Estamos muito facilmente satisfeitos. (25–26)

Este foi um vento de outra terra. Foi exatamente o oposto do que o advogado da T.W. Manson Manson me disse para não viver em prol da recompensa prometida por Cristo. Lewis me disse que eu não estava vivendo o suficiente para a recompensa! Cristo nos deu “promessas de recompensa sem mácula. . . e acha que nossos desejos não muito fortes, mas fracos demais. ” O problema não é o desejo de felicidade, mas sim em nos contentamos com tortas de lama quando nos prometem o paraíso. O grande problema com a humanidade é que não desejamos a felicidade com suficiente conhecimento e paixão.

Todos os instintos bíblicos em mim sabiam que isso estava certo. Quantas vezes eu poderia ler as palavras de Jesus: “É mais abençoado dar do que receber” (Atos 20:35) e me tentava convencer: “Sim, mas não deixe a benção prometida influenciar sua doação”? Essa batalha acabou. Jesus fez a promessa, e Ele quis que isso nos movesse. Obrigado, C.S. Lewis, por me libertar da negação do óbvio.

Claro, o que ainda não era óbvio era como a demanda imposta por Jesus para buscar a recompensa se ligava com a paixão de Deus por sua glória. Esse foi o próximo estágio da descoberta.

Louvor: Cumprimento da alegria

Ironicamente, Lewis forneceu a chave, tornando o enigma mais sombrio. Ele apontou que a paixão de Deus pelo louvor de sua glória havia sido uma enorme pedra de tropeço para ele chegar à fé. Quando ele leu os Salmos, disse que eles pareciam pintar o Deus desejando “por nossa adoração como uma mulher vaidosa, querendo elogios” (Reflexões sobre os Salmos, p. 109).

Desde aqueles dias em 1968, aprendi que muitos outros tropeçaram na paixão de Deus por sua glória. Essa paixão parece a muitos como uma viagem do ego – como a megalomania. Como Lewis superou esse obstáculo? Em seu livro Reflexões sobre os Salmos, ele explicou como:

O fato mais óbvio sobre louvor – seja de Deus ou qualquer outra coisa – estranhamente  escapou-me. Pensei nisso em termos de elogio, aprovação ou concessão de honra. Eu nunca tinha percebido que todo prazer espontaneamente transborda em louvor, a menos que (às vezes até mesmo) a timidez ou o medo de aborrecer os outros sejam deliberadamente trazidos para o parar. . . .

    Eu também não havia percebido que, assim como os homens elogiam espontaneamente tudo o que eles valorizam, eles espontaneamente pedem que nos unamos a eles para elogiá-los: “Ela não é adorável? Não foi glorioso? Você não acha isso magnífico? ”Os salmistas, ao dizer a todos para louvar a Deus, estão fazendo o que todos os homens fazem quando falam do que gostam. Minha dificuldade, mais geral, sobre o louvor de Deus dependia do meu absurdo negarmo-nos, no que diz respeito ao supremamente Valioso, ao que nos deleitamos em fazer, o que realmente não podemos evitar, sobre tudo o que valorizamos.

    Acho que nos deleitamos em elogiar o que desfrutamos porque o elogio não apenas expressa, mas completa o prazer; é sua consumação designada. Não é por elogio que os amantes continuam se dizendo como são lindos; o deleite é incompleto até ser expresso. (109-11, ênfase adicionada)

Essa foi a chave. Prazer transborda em louvor. Mais precisamente, o elogio não apenas expressa prazer; é sua consumação designada. O louvor é gozo – o prazer expresso daquilo que valorizamos.

Se louvor é o transbordamento da alegria naquilo que valorizamos, e se essa alegria não é completa até transbordar em louvor, então Deus está visando a nossa plena satisfação quando Ele exige nosso louvor. Ele sabe que Ele é o tesouro do universo que tudo satisfaz. Isso é um fato, e nenhuma falsa humildade pode torná-Lo falso. Ele também sabe que encontraremos plenitude de felicidade em nenhum outro lugar senão neste próprio Tesouro. Finalmente, Ele sabe que louvor é a consumação dessa felicidade.

Portanto, Ele nos ordena a desfrutá-Lo plenamente, e pede que esse desfrute atinja sua consumação – a saber, no libertar do louvor. Em outras palavras, a paixão de Deus por sua glória e nossa paixão por ser felizes atingem o auge na mesma experiência de adoração. Isso não é megalomania. Isto é amor.

Felizmente casados

E é também o feliz casamento da paixão de Deus em ser glorificado com minha paixão de ser satisfeito. Louvor é obediência ao mandamento de Deus de ser glorificado. E louvor é a consumação do meu desejo de estar satisfeito. Essas duas realidades massivas no universo – glorificação divina e anseio humano – não estão em última instância em desacordo. O velho conflito – que nunca deveria ter acontecido – terminara. Foi um ano divisor de águas: 1968. O hedonismo cristão foi descoberto. Tem sido o objetivo, guia e força da minha vida e ministério por cinquenta anos.

Ela passou no teste do tempo – cinco décadas de casamento, quatro décadas de paternalidade e três décadas de ministério pastoral, tudo isso tecido com fios de tristeza e alegria. Em todos os pontos, o hedonismo cristão saturado na Bíblia tem sido meu objetivo, guia e força . Tocou todas as áreas da minha vida. E lamento que não tenha penetrado mais profundamente.

Não pretendo ser o melhor exemplo de hedonismo cristão. Conheço muitos outros que encarnam essa realidade melhor que eu. Mas eu sou uma testemunha. E oro para que meu testemunho não seja em vão. Em toda a minha vida e ministério, eu (ainda) digo como um hedonista cristão, eu não estou escrevendo para “dominar sobre a sua fé, mas [eu] trabalho consigo para a sua alegria” (2 Coríntios 1:24). E se Deus me der mais anos, eu oro para que, até o fim, meu objetivo seja o mesmo do apóstolo Paulo: “que eu permaneça e continue com todos vocês, para o seu progresso e alegria de fé” (Filipenses 1: 25, minha tradução).

Desta forma, não fazemos um deus da alegria. Nós antes mostramos, que em tudo em que encontramos maior alegria é no nosso Deus. E quanto maior a alegria Nele, maior glória lhe damos. Onde está o nosso maior Tesouro, está o maior prazer do nosso coração. Esta foi a grande descoberta de 1968: Nenhum conflito! A glória de Deus e nossa alegria crescem juntas. Porque Deus é mais glorificado em nós quando estamos mais satisfeitos nele.

 

Artigo original por John Piper em : https://www.desiringgod.org/articles/i-was-far-too-easily-pleased

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