Comece a pedir mais a Deus. Quatro razões porque oramos a menos.

Orar sempre foi difícil para os cristãos. Certa vez ouvi John Stott dizer que a oração era sua maior luta na vida cristã e suspeito que ele não estava sozinho. Também estou convencido de que agora no mundo evangélico nós oramos menos do que costumávamos. Porquê ?

Durante a minha vida (52 anos), houve uma mudança real na maneira que os evangélicos oram. Quando eu era estudante na Irlanda e no Reino Unido, uma das características definidoras das Uniões Cristãs Universitárias era a reunião de oração. Grupos de estudantes evangélicos realizavam duas reuniões principais a cada semana – uma focada no ensino bíblico e a outra dedicada inteiramente à oração. Quase universalmente, reunir-se para orar era um índice confiável da maturidade e compromisso espiritual de grupo.

Para a maioria dos estudantes, esse padrão foi reproduzido em suas igrejas locais, onde o ensino de domingo foi acompanhado por algum tipo de reunião de oração durante a semana. O compromisso com a oração estava no centro da vida da igreja. Isso não é mais o caso. Poucas igrejas que conheço têm uma reunião dedicada à oração.

Oração empurrada para as margens

Richard Lovelace, num livro chamado The Dynamics of Spiritual Life (As dinâmicas da vida espiritual), escreve o seguinte:

Pergunte aos evangélicos qual é a condição mais essencial do reavivamento, e o mais provável é que eles apontem para a oração. Em grande parte da vida da igreja no século XX, no entanto, em ambos os círculos evangélicos e não-evangélicos, o local de oração tornou-se limitado e quase vestigial. A proporção de comunicação horizontal que ocorre na igreja (no planejamento, argumentação e exposição) é esmagadoramente maior do que aquela que é vertical (em adoração, agradecimento, confissão e intercessão). Reuniões de comitês de importância crítica são iniciadas e terminadas com orações formulais, que são obrigações rituais e não expressões genuínas de dependência – quando problemas e argumentos se sucedem, raramente são resolvidos por orações adicionais, mas são discutidos no campo de batalha do discurso humano. (153)

Lovelace escreveu isso em 1979. Se nossos hábitos de oração mudaram nos últimos quarenta anos, pioraram, em vez de melhorarem. Corporativamente, a oração caiu ainda mais na agenda. Individualmente, suspeito que a oração é o grande segredo de culpa da igreja evangélica. A questão importante é porquê.

Por que estamos a orar menos?

  1. A ascensão dos grupos de estudo da Bíblia

Em quase todas as igrejas que conheço, uma reunião central no meio da semana que envolveu pelo menos algum tempo concentrado para a oração foi substituída por uma série de grupos de estudos bíblicos domiciliares. Agora, por favor, não me entenda mal – acho que essa mudança foi positiva em muitos aspetos. Mas, apesar das intenções, esse movimento não levou a mais oração. O padrão típico é que o estudo cresce e a oração é espremida. E os pedidos de oração? Com muita frequência, não passam de orações pelos doentes ou de solicitações aleatórias passadas aos membros do grupo para outras pessoas.

  1. O aumento da facilidade de vida

Para muitas pessoas no mundo de língua inglesa, a vida é melhor do que costumava ser. Somos mais prósperos e seguros do que nunca. O terrorismo global é assustador, mas comparado ao espectro da Guerra Fria, por exemplo, não tem o mesmo efeito de levar as pessoas a orar.

  1. O Domínio do Pragmatismo

Nos últimos trinta anos, fizemos uma impressionante variedade de avanços tecnológicos. Agora carrego centenas de vezes mais poder de computação no meu bolso do que sentado na minha mesa quando estava a fazer meu doutorado. Temos acesso instantâneo a todo o repositório do conhecimento humano. Nós podemos fazer coisas. Acrescente a isso as mudanças na vida da igreja – em muitas igrejas evangélicas, a pregação é melhor, a música é melhor, os assentos são mais confortáveis e a estratégia é mais sólida. Então, por que oraríamos?

  1. A disponibilidade de bom ensino

Um estranho efeito colateral do incrível conjunto de grande material didático on-line tem sido reduzir nosso senso de que precisamos orar pelo pregador. Nos velhos e maus dias, os cristãos dependiam basicamente de seu próprio pastor para ensinar. (Parece bizarro, eu sei, mas era verdade.) Isso levou as pessoas a rezar – em alguns casos, a rezar muito fervorosamente! Conhecíamos as fraquezas de nosso pastor, seu cansaço, os três funerais que ele havia realizado recentemente, seus filhos doentes – então orávamos.

Mas agora, se estamos sentados em frente a uma tela a assistir ou a ouvir um sermão pregado por alguém que não conhecemos, em um lugar que nunca fomos, para pessoas que nunca conhecemos, não é bem o mesmo. Para ser franco, não nos importa realmente se Deus apareceu e se dirigiu ao seu povo através de sua palavra naquele dia. Não importa realmente o que estava a acontecer naquela igreja ou na vida do pregador. A única coisa que importa é que ele produz as mercadorias. E nós esperamos que ele faça isso. Nós não precisamos orar, então; nós só precisamos de carregar no “play”. A conexão entre nossas orações e o sermão está quebrada – e quando isso acontece, não é facilmente corrigido.

Eu não acho que podemos realmente argumentar contra a alegação de que estamos a orar menos. Então o que devemos fazer? Estou convencido de que, uma vez que compreendamos o que a Bíblia realmente ensina sobre a oração, isso faz uma diferença real na maneira que pensamos sobre isso – e do que fazemos.

Reaprender a como orar

Quando nos afastarmos dos fatores culturais que tornaram a oração mais difícil, e ao invés disso retornamos ao que a Bíblia diz sobre a oração, nós mudaremos tanto como oramos como quanto oramos. Considere primeiro como as Escrituras moldam como nos aproximamos de Deus em oração.

Reconheça suas maiores necessidades

Uma vez que percebemos que a agenda de Deus para nós é nada menos que a transformação à semelhança de Jesus (Romanos 8:29) – uma vez que recebemos o fato de que Deus é fervoroso em nos permitir viver de todo coração para Ele todo o dia , todos os dias (Mateus 22:37) – então nossa necessidade de orar torna-se bastante óbvia.

Se formos solicitados a dar uma palestra, ensinar uma aula da escola dominical, liderar um grupo familiar, reunir para orar com outra pessoa ou visitar alguém que esteja doente, podemos fazer essas coisas? Sim, nós podemos. Podemos preparar a lição, ler a passagem, fazer o café, entrar no carro e dirigir até o hospital. Há coisas que todos nós podemos fazer com competência sem sermos jogados em um pânico cego. Mas podemos fazer o trabalho de Deus em nossas próprias vidas ou em outras pessoas? Você deve estar a brincar! Podemos ser capazes de percorrer as formas externas de todas essas atividades, mas à parte de Jesus não podemos fazer nada de valor espiritual duradouro (João 15: 5).

Paul Miller diz tão utilmente que “o desespero erudito está no coração de uma vida de oração” (A Praying Life, 98). E esse desespero surge quando vemos o enorme alcance dos planos de Deus para nós e para o nosso mundo. Quando vemos nossa incapacidade de fazer qualquer coisa que faça alguma diferença para nós mesmos ou para o nosso mundo. Quando vemos o que está a acontecer agora, hoje e amanhã, com o que Deus tem feito em nós e em nosso mundo, e o que Deus fará em nós e no nosso mundo. Quando vemos o quanto precisamos de Deus para nos mudar pelo seu Espírito e para mudar outras pessoas pelo seu Espírito. Quando vemos essas coisas, então começaremos a orar – e continuaremos orando.

Perceba que a oração sempre será um trabalho árduo

Existe um mito comumente aceite de que se estamos a orar corretamente (se somos dos que são realmente espirituais), então a oração será uma verdadeira brisa. Esta não é uma ideia nova; tem sido assim desde sempre. O problema é que é errado! Paulo diz aos Colossenses que Epafras, que é apresentado como modelo do que significa seguir a Jesus, está “sempre lutando em seu favor em suas orações” (Colossenses 4:12). A oração é trabalho duro! Um simples olhar para a oração de Jesus no jardim do Getsêmani mostra além de qualquer dúvida que a oração nem sempre é uma caminhada no parque (Mateus 26: 36–46).

Vamos nos certificar de que não pensamos que, se a oração é difícil, isso é um problema – é suposto ser assim. A oração é difícil porque vivemos em um mundo caído. Mas também é difícil porque está intrinsecamente ligado ao trabalho de Deus de transformar nossas vidas. Você acha difícil orar ? Bom – você está no caminho certo. A oração é projetada para ser uma parte fundamental do trabalho de Deus ao longo da vida de nos transformar corretamente no meio de um mundo caído.

Ore pacientemente e procure pequenas respostas

Podemos não ver as respostas para todas as nossas orações pelo trabalho de Deus em nossas vidas. Não acordaremos uma manhã para descobrir que, para nossa surpresa, somos agora realmente como o Senhor Jesus. Não nos daremos conta de que, enquanto nos deitamos na cama uma noite, agora sabemos tudo o que há para saber sobre Deus. Nós não veremos a resposta completa para muitas de nossas orações. Em alguns pontos, Deus em sua bondade nos dá vislumbres cheios de graça do que Ele fez em nós. Mas muitas vezes, teremos que esperar. Então, como permanecemos pacientes e perseveramos em orar pelas mesmas coisas?

Você sabe como, se mudar de carro, de repente você percebe que há, na verdade, muito mais Toyotas vermelhos na estrada do que imaginava? Precisamos passar pelo mesmo tipo de experiência quando se trata de oração. Precisamos aprender a ver o que já está lá.

Eu oro regularmente para que nossas meninas cresçam em seu amor por Jesus – mas às vezes eu não vejo o que acontece em seguida como uma resposta à oração. A pergunta esquisita, a visão de uma delas lendo a Bíblia em seu quarto, a ação abnegada que só pode ser por causa da graça a trabalhar, o compromisso sem compromisso com a igreja esta semana, a hora que elas passaram a conversar entre si em seus quartos, a oportunidade de falar o evangelho a seus amigos – estas são todas as respostas à oração que muitas vezes me escapam. Reconhecer essas coisas “pequenas” nos permite continuar orando com oração paciente e persistente em forma de evangelho.

Reaprender o que orar

O que devemos orar é controlado pelo evangelho. Uma e outra vez na Bíblia, Deus nos diz para pedir coisas porque Ele fica feliz em dar. Não é por acaso que todas as palavras da Bíblia para oração significam basicamente a mesma coisa. Elas não querem dizer “meditar com um olhar piedoso em seu rosto” ou “comunhão”, ou qualquer outra coisa que não seja simplesmente isto: peça.

Isso se encaixa perfeitamente com o evangelho, não é? O núcleo do evangelho é que não temos nada, não contribuímos com nada, não trazemos nada a Deus – somos resgatados pela graça somente através da fé (pedindo!) Somente. Não deve ser um choque que a oração, que é possibilitada pelo evangelho e moldada pelo evangelho, funcione exatamente da mesma maneira. O evangelho nos diz que Deus nos dá; nós não damos a Deus. Então precisamos pedir. Deus falou para nós; nós Lhe respondemos – e basicamente, isso significa pedir! Pedimos ajuda para entender o que Deus fez por nós, para viver à luz do que Ele fez por nós, para nos apegar ao que Ele fez por nós, para mostrar a outras pessoas o que Ele fez por nós.

Vá em frente a pedir

Agora, em certo sentido, não precisamos ficar muito nervosos sobre isso. Em uma passagem maravilhosa em Lucas 11: 9–13, Jesus deixa claro que somos livres para pedir ao nosso Pai coisas, sabendo que Ele não nos dará o que for mau para nós ou para o seu reino (ou apenas simples idiotice!). Então o que devemos fazer? Continue pedindo!

Eu aprendi muito sobre isso com Rebekah, nossa filha mais nova. Becky é completamente exagerada ao pedir, e também completamente satisfeita em aceitar um não como resposta. “Papai, posso ter um carro próprio?” “Não, Rebekah.” “Tudo bem, papá. Podemos ter um demônio da Tasmânia de estimação?” “Não, Rebekah.” “Tudo bem, papá. Posso pegar as coisas preciosas de todas as minhas irmãs?” “Não, Rebeca.” “Tudo bem, papá.” Suspeito que não estamos muito longe disto no que Jesus quer dizer quando diz que devemos nos tornar como criancinhas (Mateus 18: 3-4). As crianças muitas vezes não têm problemas em pedir, nem em confiar aos pais para lhes dar apenas o que é bom para elas.

O foco das nossas orações

Mas “pedir qualquer coisa” não é o fardo da Bíblia quando se trata de oração. A Bíblia é realmente muito explícita em nos dizer para o que devemos orar – ou pelo menos qual deveria ser o foco de nossas orações. Isso porque há algumas orações que Deus disse que sempre responderá. E diria que as orações que Deus disse que sempre responderá positivamente são aquelas orações que explicitamente pedem a Deus que cumpra suas promessas de nova aliança.

Em termos mais gerais, Deus sempre responderá quando lhe pedirmos que faça seu trabalho através de sua Palavra. Por isso, devemos orar para que Deus faça sua obra de nova aliança através do evangelho.

Torne-se um profissional pedidor

Então, quer se tornar avançado em oração? Não precisa de um cronômetro. Não precisa aprender novos métodos contemplativos. Não precisa fazer exercícios para os joelhos. Mas precisa se tornar um especialista em pedir. Esta é uma oração dirigida pelo evangelho. Você precisa perceber que, sem que Deus o ajude a cada passo de cada dia, você fará um desastre em sua vida e nas vidas daqueles ao seu redor. Você precisa perceber que o evangelho nos prega: “Você é fraco, pecador e imperfeito – mas Ele é forte, gracioso e bom”.

E então você precisa pedir-Lhe para fazer o que Ele já prometeu fazer – especialmente para a propagação do evangelho. Deus responderá, porque é assim que mostra sua bondade e glória em nosso mundo quebrado. Então continue até o dia em que não precisaremos orar, porque veremos nosso Deus e Rei cara a cara.

Artigo original por Gary Millar em : https://www.desiringgod.org/articles/start-asking-god-for-more#why-are-we-praying-less

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