O que arrefece seu apetite por Deus?

Qual é a maior ameaça para sua alma? O que o afasta de Deus. E nem toda a ameaça será pecado. De fato, para muitos de nós, talvez a maioria das maiores ameaças às nossas almas não sejam pecado, mas alguma coisa boa que Deus nos deu.

John Piper oferece um aviso perceptivo:

     O maior inimigo da fome por Deus não é veneno, mas torta de maçã. Não é o banquete dos ímpios que entorpece nosso apetite pelo céu, mas infindáveis petiscos na mesa do mundo. Não é o vídeo pornográfico, mas o drible da trivialidade que bebemos todas as noites. (A Hunger for God, 18)

Você sabe o que desperta seu apetite pelo céu? Você sabe o que arrefece esses mesmos desejos? Podemos pensar que sabemos bem o que o pecado ceifará, mas muitas vezes estamos menos conscientes de quão perigosa a torta de maçã pode ser.

Não vos enganeis: Deus não se deixa escarnecer“, escreve o apóstolo Paulo, “pois tudo o que o homem semear, isso também ceifará. Porque quem semeia na sua carne, da carne ceifará a corrupção; mas quem semeia no Espírito, do Espírito ceifará a vida eterna.” (Gálatas 6: 7-8). O problema é que nos enganamos ao pensar que há algum meio termo seguro – que podemos dar desculpas e adiar a semeadura ao Espírito, enquanto ainda negamos a carne. Mas sempre semeamos para algo, muitas vezes para nós mesmos. E o que semeamos revela-se lentamente e molda o que mais amamos na vida.

As desculpas que damos

Jesus foi confrontado uma vez por um grupo de homens que tinham semeado sementes nos lugares errados, e por muito tempo. Ele contou uma história:

Certo homem estava preparando um grande banquete e convidou muitas pessoas.
Na hora de começar, enviou seu servo para dizer aos que haviam sido convidados: ‘Venham, pois tudo já está pronto’.
“Mas eles começaram, um por um, a apresentar desculpas.

(Lucas 14: 16–18)

Os fariseus amavam ser os protetores das promessas de Deus, os porteiros de seu reino. Eles amavam a lei não porque os humilhava diante de Deus, mas porque lhes dava poder sobre as outras pessoas. Eles odiavam Jesus porque Ele ameaçou esse poder. O Antigo Testamento tinha sido um longo convite para beijar o Filho, mas quando Ele finalmente chegou, eles tentaram matá-Lo com ele. Tendo valorizado o convite por centenas de anos, eles deram desculpas para não ir ao banquete – os tipos de desculpas que ainda somos tentados a ter hoje.

Primeira desculpa: “Eu tenho muito para fazer.”

Para mostrar o significado disso, Jesus lista brevemente três desculpas, mas juntas elas falam por milhares. Ele até diz que os muitos convidados “todos começaram a dar desculpas” (Lucas 14:18). Os três são para ser representativos, para nos levar mais fundo à raiz sob cada desculpa, especialmente à nossa. Os dois primeiros se sobrepõem significativamente:

    O primeiro disse-lhe: “Comprei um campo e tenho de sair e vê-lo. Por favor, me desculpe. ”E outro disse:“ Comprei cinco juntas de bois e vou examiná-las. Por favor, me desculpe”(Lucas 14: 18–19)

O primeiro tinha um lar para cuidar. O segundo foi o fornecimento de sua família. Para não os criticar muito rapidamente, eles eram (e são) necessidades humanas básicas: comida, água e abrigo. Deixar seu campo significava que eles e seus entes queridos poderiam ficar desabrigados e passar fome.

De qualquer forma, quando o banquete chegou, eles estavam ocupados demais. O negócio estava a chamar. Muitos projetos de casa. O dinheiro tinha que ser feito e gasto. A comida precisava estar na mesa. Quem mais vai inspecionar esse campo? Quem vai inspecionar esses bois? Na história, as desculpas parecem ridículas a princípio – até pensarmos sobre elas por mais tempo. A realidade é que elas caiem perigosamente perto de casa, para os nossos próprios campos e estábulos. O que é tão urgente para si, em um determinado dia, que você está disposto a renunciar ao maior banquete – comunicar com Deus em sua palavra e oração?

Ninguém na terra está ocupado demais para esse banquete, nem mesmo você. Ele vale tudo o que não devemos fazer para tê-lo. Então, “se você come ou bebe” – ou possui uma casa, ou aceita um emprego, ou segura seu próprio gado (ou telefone, computador ou carro) – “ou faça o que fizer, faça tudo para a glória de Deus” (1 Coríntios 10:31). Onde quer que você trabalhe, “trabalhe de coração, como para o Senhor e não para os homens” (Colossenses 3:23). Administre bem a sua casa (1 Timóteo 3: 5). Trabalhe e guarde a terra que Deus lhe deu (Gênesis 2:15). Mas não construa sua casa separada de Deus, ou trabalhe sem andar com Ele. Não há boas desculpas para não ir a este banquete.

Segunda desculpa: “Eu preciso concentrar-me na minha família.”

A segunda grande desculpa pode ser mais sensível para a maioria. Foi para mim. “Outro disse: ‘Casei-me com minha esposa e, portanto, não posso ir’” (Lucas 14:20). Alguns negavam o mestre porque estavam preocupados demais com o casamento. Os votos que haviam feito diante de Deus agora os afastavam de Deus. Quando o Noivo do Céu finalmente chegou para ter sua noiva, eles não estavam dispostos a interromper o casamento que eles já estavam a desfrutar. Para melhor ou pior, nosso cônjuge geralmente tem a maior influência sob o céu em nosso amor por Deus.

Paulo nos adverte sobre essa tentação: “O homem não casado está ansioso sobre as coisas do Senhor, como agradar ao Senhor. Mas o homem casado está ansioso com as coisas do mundo, como agradar a sua esposa e seus interesses estão divididos” (1 Coríntios 7: 32–34). O marido na parábola de Jesus, no entanto, não estava mais dividido. Ele estava “all-in” em casa e sem espaço na estalagem para Cristo. Seu casamento começou dessa maneira, ou a idolatria cresceu lentamente, mesmo que impercetivelmente, ao longo do tempo?

Mas a sabedoria não diz: “Aquele que encontra uma esposa acha uma coisa boa e obtém o favor do Senhor” (Provérbios 18:22)? Sim, a menos que sua esposa o impeça de banquetear-se com seu Senhor. As distrações terrenas no casamento são reais o suficiente para manter alguns de nós inteiramente longe de Jesus. Qualquer um que se atreva a casar deve pesar o custo espiritual do matrimônio. As minas estão escondidas no leito nupcial para aqueles que não estão preparados para elas.

A esposa surge aqui, é claro, para qualquer pessoa amada que exige nosso tempo, atenção e afeição. Maridos podem ser espiritualmente perigosos como esposas. Assim podem mães e pais, irmãs e irmãos (Lucas 14:26). Em Cristo, aprendemos a contar os outros mais significativos do que nós mesmos (Filipenses 2: 3), mas não mais significativos do que Deus. Nós só podemos amar bem os outros quando os amamos por Ele. Se nosso cônjuge, filhos, pais ou amigos consomem nossas vidas (consciente ou inconscientemente), eles nos roubam Do que precisamos para amá-los bem: Deus. Não deixe que o amor que desfruta aqui em baixo seja uma desculpa para negligenciar o amor de cima.

Real desculpa: “Eu prefiro minha vida ao banquete.”

Jesus não estava realmente falando sobre campos, ou bois, ou até mesmo cônjuges, mas sobre qualquer coisa que nos impede de pegar a nossa cruz e segui-Lo (Lucas 14:27). Estamos propensos a deixar que os prazeres e fardos da vida diária se tornem desculpas para adiar Cristo e seus mandamentos. Quando o custo do discipulado aumenta, quando a cruz que carregamos pesa mais e mais, somos tentados a arranjar desculpas para não ir.

Porque podemos preferir a vida que temos a uma vida verdadeiramente crucificada com Cristo, corremos o risco de perder a vida abundante que está por vir. Jesus diz: “Se alguém vier a mim e não aborrecer a seu pai, mãe, esposa, filhos, irmãos e irmãs, sim, e até a própria vida, não pode ser meu discípulo” (Lucas 14:26). Essa palavra pode ter sido a mais penetrante para os fariseus. Eles amavam o conforto, o controle e a celebridade que desfrutavam antes de Jesus vir e balançar o barco. Eles preferiam a vida que tinham a uma vida com Jesus, então eles deram suas desculpas. E Jesus diz a qualquer um que se desculpar: “Eu vos digo que nenhum daqueles homens que foram convidados provará o meu banquete” (Lucas 14:24).

Como sentiremos o verdadeiro horror dessas palavras se não desejarmos festejar com Cristo? O trabalho de toda a vida de Satanás é nos manter longe da mesa – nos distrair com prazeres menores e desbotados, ocupando-nos com tudo e qualquer coisa sob o sol, menosprezando o melhor e mais delicioso banquete já realizado. A palavra de Deus estraga toda a sua traição e aguça nosso apetite pelo céu:

Regozijemo-nos e exultemos e demos-lhe a glória, porque o casamento do Cordeiro chegou e a sua Noiva preparou-se; foi-lhe concedido que se vestisse de linho fino, brilhante e puro ”- pois o linho fino são as boas obras dos santos. E o anjo disse-me: “Escreve isto: Bem-aventurados os que são convidados para a ceia das bodas do Cordeiro.” (Revelação 19: 7–9)

Quando essa refeição finalmente for servida, toda alma desejará ser convidada. E eles foram convidados, mas muitos não queriam ir. Pela esposa, pelo trabalho, por qualquer razão, eles trocavam o banquete por migalhas de pão.

Mal reconhecível, quase incurável

Piper, ainda escrevendo sobre o maior inimigo da nossa fome por Deus, continua,

Por todo o mal que Satanás pode fazer, quando Deus descreve o que nos impede da mesa do banquete de seu amor, é um pedaço de terra, um jugo de bois e uma esposa (Lucas 14: 18-20). O maior adversário do amor a Deus não é seu inimigo, mas suas dádivas. E os apetites mais mortíferos não são para o veneno do mal, mas para os simples prazeres da terra. Pois quando estes substituem o apetite pelo próprio Deus, a idolatria é dificilmente reconhecível e quase incurável. (18)

A parte mais perigosa de nossas desculpas pode estar em sua sutileza. Deus deu a terra. Deus deu os bois. Deus deu a noiva. Não deveríamos administrar o que Ele forneceu e colocou sob nossos cuidados? Sim, mas nunca à custa do nosso regozijo Nele. O pecado leva as dádivas e responsabilidades que Deus nos deu, e as faz desculpas para evitar a Deus – uma idolatria que é dificilmente reconhecível, frequentemente muito religiosa e quase incurável.

Quase. As desculpas que fizemos antes se tornam novas oportunidades para vir. O Pai enviou seu próprio Filho não apenas para nos alertar sobre faltar ao banquete, mas para comprar nosso assento com Seu sangue. Se estivermos dispostos a morrer com Ele, vencendo nossas desculpas e carregando nossa cruz, Ele nos trará em segurança até a mesa. Ele viverá em e através de nós pelo seu Espírito, “que é a garantia da nossa herança até que adquiramos a posse dela” (Efésios 1:14).

E o melhor de tudo, o próprio Deus será nossa herança, o prato mais rico do melhor banquete que já provamos.

Artigo original por Marshall Segal (@marshallsegal) em: https://www.desiringgod.org/articles/what-dulls-your-appetite-for-god

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