Os passos ofensivamente comuns da santificação

Se você está em Cristo, Deus colocou em seu coração uma fome de santidade. A santidade não é mais o armário apertado que você pensava que era, mas um jardim de prazeres, um eco do céu, a beleza do Éden redescoberta. Você não se contenta apenas em ser considerado justo em Cristo (por mais glorioso que seja); você também deseja tornar-se justo como Cristo. Você quer ser santo como Ele é santo.

Mas como acontece a santidade? Como as orações trêmulas e distraídas se tornam em orar sem cessar? Como os preocupados aprendem a lançar até Deus seus maiores problemas? Como o orgulho se transforma em pobreza de espírito, apatia em zelo pela justiça, avareza em uma mão aberta, inquietação em calma implacável? Como chegamos não apenas a dizer, mas a sentir no fundo, que Jesus Cristo é a soma de tudo o que é bom na vida – que conhecê-Lo é viver, e morrer nosso maior ganho?

Deus nos ensina como a santidade acontece em toda a Sua palavra, e ainda assim negligenciamos uma lição predominante: muitas vezes, a santidade se esconde em pequenas coisas.

Ofensivamente comum

Considere, por exemplo, como o apóstolo Paulo fala sobre a busca da santidade em Efésios. Nos três primeiros capítulos, Paulo estende diante de nós o panorama do amor redentor de Deus. Em Cristo, Deus nos escolheu, nos perdoou e nos selou para a eternidade (Efésios 1: 3–14). Ele nos ressuscitou da morte espiritual e nos assentou com Cristo nos céus (Efésios 2: 1–10). Ele nos amou com um amor eterno (Efésios 3: 14–19).

Poderíamos pensar que a resposta imediata a esse amor seria igualmente panorâmica. Mas nos próximos três capítulos, Paulo aplica esse evangelho ao comum, ao cotidiano e ao pequeno. Por exemplo: Fale a verdade um para o outro (Efésios 4:15). Reconcilie rapidamente (Efésios 4:26). Trabalhe honestamente no seu trabalho (Efésios 4:28). Pense nas suas palavras (Efésios 4:29). Cultive bondade e um coração terno (Efésios 4:32). Honre a Cristo como esposa, marido, filho, pai, servo, mestre (Efésios 5: 22–6: 9).

Embora radicais à sua maneira, esses passos de obediência raramente atraem a atenção de uma multidão. Muitos deles acontecem em momentos esquecíveis e em lugares escondidos. Bem, podemos dizer com Gustaf Wingren: “A santificação está oculta em tarefas ofensivamente comuns” (Luther on Vocation, 73). Tão comuns, de fato, que podemos não reparar nelas se não estivermos a prestar atenção.

Olhos nos confins da terra

Na busca da santidade, muitos de nós caímos no erro do tolo: “O homem de discernimento coloca seu rosto em direção à sabedoria, mas os olhos do tolo perambulam até confins da terra” (Provérbios 17:24). O tolo pode espiar altas distâncias com maravilhosa perceção – e tropeçar numa pedra a seus pés. Nós também podemos nos tornar tão interessados ​​nos grandes passos de obediência que esperamos dar no futuro que perdemos os passos “ofensivamente comuns” bem à nossa frente.

Um homem solteiro pode sonhar em se sacrificar por esposa e filhos um dia, e, no entanto, deixar de fazer suas tarefas enquanto isso. Um aspirante a missionário pode orar para um dia plantar uma igreja entre os não alcançados e, no entanto, negligenciar seu pequeno grupo atual. Um pós-graduado pode aspirar a um dia iniciar uma organização sem fins lucrativos e, no entanto, apressar contas no seu trabalho como caixa. Um jovem cristão pode querer permanecer firme sob julgamentos futuros, e ainda resmungar com a louça suja do seu colega de quarto.

Em cada caso, a obediência de amanhã se tornou inimiga da atual. A alternativa, Salomão nos diz, é tornar-se como o discernente, que “dirige o rosto à sabedoria” (Provérbios 17:24). E definir nossos rostos em direção à sabedoria significará, em primeiro lugar, definir nossos rostos em direção a hoje: as responsabilidades de hoje, os encargos de hoje, as conversas de hoje, os meios de graça de hoje – por mais insignificantes que possam parecer.

Os sábios sabem que um cristão se torna santo, assim como uma catedral se torna alta: uma pedra de cada vez. E pedras são coisas ofensivamente comuns.

O que quer que faças

A busca pela santidade, portanto, é mais fácil e mais difícil do que muitos de nós imaginamos: mais fácil porque nosso crescimento na graça geralmente acontece gradualmente, um pequeno passo de cada vez. Mais difícil porque a santificação agora invadiu toda a vida. A santidade está oculta em tarefas ofensivamente comuns, e essas tarefas estão à nossa volta.

Paulo diz aos colossenses: “O que quer que você faça, em palavras ou ações, faça tudo em nome do Senhor Jesus, dando graças a Deus Pai por meio dele” (Colossenses 3:17). Nossa maturidade espiritual repousa nessas palavras, tudo e qualquer coisa: obedeça a Deus não apenas no visto, mas no invisível; não apenas no excecional, mas no mundano; não apenas nos momentos de crise da vida, mas nos momentos aparentemente casuais espalhados ao longo de nossos dias.

A pergunta que devemos fazer, dezenas de vezes por dia, não é o que Deus quer que façamos daqui a dez anos, mas sim “Obedecerei a Deus agora, neste momento?” Pararei a fantasia assim que ela começar? Vou rezar em vez de verificar meu telefone (de novo)? Vou recusar a meus olhos uma segunda olhada? Vou falar a palavra amorosa e desconfortável?

Se esse pensamento nos intimida, também deve-nos animar. É verdade que o Senhor Jesus nos responsabiliza a cada momento; não existe “tempo só para nós”. Mas Ele também está pronto a todo momento para notar nossas tentativas vacilantes de obediência e, maravilha das maravilhas, estar satisfeito. Não escapa a Jesus a menor ação feita em Seu nome, nem mesmo um copo de água fria (Mateus 10:42), mas tomará nota e preparará uma recompensa adequada. Pois “qualquer bem que alguém faça, isso receberá de volta do Senhor” (Efésios 6: 8). E, por quaisquer defeitos que permaneçam em nossa obediência (e sempre haverá defeitos), Ele tem graça o suficiente para cobri-los.

Comece onde se encontra

Onde, então, começa essa busca pela santidade? Começa exatamente onde estamos. Em Cartas a Malcolm, C.S. Lewis oferece “comece onde está” como um ditado para a oração. Em vez de sentir pressão para abrir cada oração “convocando o que acreditamos sobre a bondade e a grandeza de Deus, pensando sobre criação e redenção e ‘todas as bênçãos desta vida’” (88), considere começar de forma menor, mesmo exatamente onde você está: agradeça a Ele pela árvore do lado de fora da janela, pelo pequeno almoço que você acabou de saborear, pela criança na sala ao lado. Pois, como Lewis escreve, “não poderemos adorar a Deus nas maiores ocasiões se não tivermos aprendido o hábito de fazê-lo nas mais pequenas” (91).

Um princípio semelhante se aplica à nossa obediência. “Quem é fiel em pouco também é fiel em muito” (Lucas 16:10), Jesus nos diz. De fato, além de algumas exceções, apenas aqueles que primeiro aprenderam a ser fiéis em pouco podem ser fiéis em muito. Pouco é o melhor campo de treino para o muito.

Confiar em Deus com os planos arruinados de uma tarde nos treina a confiar Nele com a salvação de nossos filhos. Dar sacrificialmente com uma renda apertada nos prepara para fazê-lo com uma renda confortável. Falar de Jesus sem vergonha perante um vizinho nos prepara, se chegar o dia, de falar Seu nome diante dos perseguidores. Por enquanto, não despreze o dia da pequena obediência.

Hoje, pode não haver grandes oportunidades de obediência, momentos cumulativos em que nosso caráter, formado ao longo de anos, é posto à prova. Esses dias virão se vivermos o suficiente. Hoje, porém, nossas tarefas são provavelmente menores: peça perdão. Renuncie ao pensamento vergonhoso. Dê atenção total às crianças. Fale uma palavra surpreendente de encorajamento. Armazene a palavra de Deus em seu coração. Comece onde você está.

Artigo original por Scott Hubbard em : https://www.desiringgod.org/articles/the-offensively-ordinary-steps-to-godliness

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