Quando a alegria parece estar longe

O que faz quando tenta de tudo, mas ainda assim a alegria parece distante?

Você leu sua Bíblia – em silêncio e em voz alta, cinco versículos de cada vez, até livros inteiros de cada vez. Você colou promessas em cartões em quadros brancos e nas costas da sua mão. Você se reuniu com o povo de Deus, desabafou com os amigos, procurou por pecado impenitente. Você orou – oh, você orou – sozinho e com os outros, em seu quarto e em longas caminhadas. Talvez, em desespero, você tenha saído em retiros espirituais, jejuado por longos períodos, atendido às impressões que pensava serem de Deus.

Mas ainda assim, escuridão. Silêncio. Dúvida.

Ele me ouve? Ele me conhece? Ele está aí? Eu sou Dele?

Lembretes simples

Às vezes, quando a alegria parece distante, precisamos ouvir alguns lembretes simples.

Por simples lembretes, não quero dizer soluções simplistas. Você já deve ter ouvido seu quinhão – conselhos de pessoas que, apesar de bem-intencionadas, assumem que o problema não é tão ruim, a solução não é tão difícil. “Basta fazer x”, eles dizem. Se eles ao menos soubessem…

A Bíblia nunca nos entrega soluções tão simplistas. No entanto, lembra-nos repetidas vezes de verdades simples que estamos propensos a esquecer. Tais verdades podem não levantar a escuridão. Mas elas podem brilhar para nós como estrelas entre as nuvens, lembrando-nos de que há um mundo de luz que não podemos ver, fortalecendo-nos a continuar a andar até ao amanhecer.

No Salmo 40, o rei David dá quatro lembretes simples para aqueles cuja alegria parece distante: a escuridão é normal. Deus está próximo. A alegria está a chegar. Espere Nele.

A escuridão é normal

David lembra-nos primeiro, que as estações das trevas são normais para o povo de Deus. E estações é a palavra certa lá. O Salmo 40 não descreve a tristeza de uma tarde, mas uma escuridão longa e teimosa.

Observe, por exemplo, a extensão da escuridão de David. “Esperei pacientemente pelo Senhor“, ele começa (Salmo 40: 1). Nunca aprendemos quanto tempo Davi ficou sentado nas sombras. Sabemos apenas que, por um tempo, ele clamou ao Senhor e recebeu em troca aquela palavra miserável: espere.

Veja também a persistência da escuridão de Davi. No ponto médio do salmo, David parece ter escapado do “poço de desespero” e do “atoleiro de lama” (Salmo 40: 2). Mas então, inesperadamente, ele recua (Salmo 40: 11–13). Seu retorno à cova quase o desfaz: “Meu coração me falha” (Salmo 40:12).

Por fim, observe a presença contínua da escuridão de David. No final do salmo, David ainda se vê envolvido por sombras. Em vez de se regozijar, ele lamenta: “Eu sou pobre e necessitado.” E, em vez de louvar, ele implora: “Não te demores, ó meu Deus!” (Salmo 40:17).

A canção de David da felicidade perdida, encontrada e perdida novamente castiga nossas expectativas de alegria nesta era. Sua experiência, juntamente com a de tantas outras, nos lembra que não devemos agarrar o céu tão cedo. Todas as coisas ainda não foram feitas novas; todas as emoções ainda não são inteiras; toda a alegria ainda não é nossa. Enquanto andarmos num corpo frágil e carregarmos um inimigo mortal, nossa alegria, embora real, será misturada à escuridão.

A escuridão, por mais angustiante que possa sentir, é uma escuridão compartilhada. Compartilhado com salmistas, profetas e apóstolos. Compartilhada com os santos diante de nós e ao nosso lado. E compartilhamos, é claro, com nosso Salvador. “Não estamos num caminho não trilhado“, lembra C.S. Lewis. “Antes, na estrada principal” (Letters to Malcolm, 44).

Deus está perto

Preto não é a única cor do pincel de David, no entanto. Este salmo, tão cheio de melancolia, é, no entanto, mais do que equilibrado pela esperança. Escuridão é normal, sim. Mas Deus está próximo.

Mesmo quando as orações de David pareceram não ouvidas no céu, elas foram de fato capturadas pelo Deus que nunca saiu do seu lado (Salmo 40: 1). Mesmo quando David se viu novamente na cova, Deus se aproximou dele com firme amor e fidelidade (Salmo 40:11). Mesmo quando David se sentia pobre e necessitado, seu coração quase falhando com ele (Salmo 40:12), ele podia, no entanto, dizer: “O Senhor cuida de mim” (Salmo 40:17).

“Mas se Deus está tão perto”, poderíamos perguntar, “por que as trevas são normais?” Às vezes, é claro, a escuridão é nossa própria culpa, como a de David, pelo menos em parte (Salmo 40:12). Deus sempre esteve perto, mas nós mesmos entramos na cova. Muitas vezes, no entanto, o povo de Deus fica na escuridão sem culpa própria. E nesses momentos, lembramo-nos que o Senhor nos ama – de fato, que nos amou até a morte – e tem alguns propósitos que só podem ser percebidos à meia-noite.

Não precisamos procurar além do Filho maior de David, cujos passos ecoam nesse salmo (Salmo 40: 6–8; Hebreus 10: 5–7). Comparado com a escuridão que Jesus suportou, a de David era apenas uma sombra passageira. Ninguém estava mais perto de Deus do que seu próprio Filho. No entanto, o caminho de ninguém foi mais sombrio.

Resista a julgar a proximidade de Deus com você pelo brilho do seu céu. Se você pertence a Jesus, você não é abandonado ou esquecido; seu Senhor, por mais infinito que seja, cuida de si (Salmo 40:17).

A alegria está a chegar

A proximidade de Deus, então, não significa que nunca andaremos nas trevas. Isso significa, no entanto, que a escuridão nunca é um fim, mas apenas um meio: os trilhos, não a estação; o caminho para casa, não a lareira. Na escuridão, Deus afina as cordas de nossas almas, preparando-as para o louvor vindouro.

No tempo de Deus, a alegria que parecia tão distante de Davi retornou: “Ele me chamou. . . e pôs meus pés numa rocha, tornando meus passos seguros. Ele colocou um novo cântico na minha boca, um cântico de louvor ao nosso Deus ”(Salmo 40: 2–3). A lembrança da alegria perdida e restaurada o encoraja a orar no final do salmo, quando a alegria mais uma vez foge dele: “Alegrem-se e exultem, porém, todos que te buscam. Todos que amam tua salvação, digam sempre: “Grande é o Senhor!’ ”(Salmo 40:16).

A confiança de David na alegria vindoura não significa que sua escuridão não era assim tão profunda afinal; significa que a alegria, para os que estão em Cristo, é sempre mais profunda e mais segura do que a escuridão – eternamente mais profunda, infinitamente mais segura. Você pode não sentir a verdade disso agora. Mas você pode, na esperança contra a esperança, imaginar-se cantando novamente, rindo novamente, dizendo a todos que ouvirão: “Grande é o Senhor!”?

A alegria perdida não precisa ficar perdida. Para aqueles em Cristo, isso não acontecerá. Embora sua alegria em Cristo mal pareça existir agora, um dia voltará a brilhar em chamas. Mesmo que a escuridão permaneça em grande medida durante o resto de sua peregrinação terrestre, um dia você permanecerá firme na rocha, seus pés não escorregando; um dia você cantará uma nova música, sua boca não suspirará mais. Por mais trevas que você enfrente nesta batalha pela alegria em Deus, é, como Samuel Rutherford coloca, “não dignas de ser comparadas com a nossa primeira noite de boas-vindas no céu” (The Loveliness of Christ, 21). A plenitude da alegria está chegando, cristão. Alegria excessiva, alegria eterna num mundo sem fim.

Espere Nele

A promessa da alegria que vem não pertence a todos os que andam nas trevas, no entanto. Pertence àqueles que, mesmo nas trevas, nunca param de procurar a Deus. Observe a frase de qualificação na oração de Davi: “Alegrem-se e exultem, porém, todos que te buscam.”

 (Salmo 40:16). O último lembrete de Davi, então, chega até nós como uma exortação: esperança em Deus.

Continue esperando pelo seu Deus, mesmo quando Ele parece demorar. Continue se agarrando às promessas Dele, mesmo quando parecer que Ele as abandonou. Continue gritando por Ele, mesmo quando não tiver certeza de que Ele ouve. Continue procurando o rosto Dele, mesmo quando quiser menos. Recuse a tentação, quando se sentir cansado de esperar, para “se perder atrás de uma mentira” (Salmo 40: 4) – algum refúgio além de Deus que prometa alívio imediato. Espere, apegue-se, ore, busque e confie que seu Deus virá.

Em breve, a escuridão não será normal, mas inexistente. Deus não estará apenas próximo, mas visível. A alegria não será apenas real, mas plena e eterna. Como Thomas Kelly escreve em “Louve o Salvador, o que o conhece”

Então estaremos onde deveríamos estar,
Então seremos o que deveríamos ser,
Coisas que não são agora, nem poderiam ser,
Em breve serão nossas.

Artigo original por Scott Hubbard em : https://www.desiringgod.org/articles/when-joy-feels-far-away

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