Mitos comuns cristãos sobre a felicidade

O pregador puritano Thomas Brooks disse: “Deus é o autor de toda a verdadeira felicidade; Ele é o doador de toda a verdadeira felicidade. . . . Quem o tem por seu Deus, por sua parte, é o único homem feliz do mundo. ” O evangelista inglês John Wesley disse: “Quando conhecemos a Cristo. . . então é que a felicidade começa; felicidade real, sólida, substancial. ”

Felicidade é o que todos nós queremos, e os crentes ao longo dos séculos, como Brooks e Wesley, afirmaram que é um bom desejo quando a buscamos em Cristo. Infelizmente, muitos cristãos modernos têm aprendido vários mitos sobre a felicidade.

Deus está preocupado apenas com nossa santidade?

Como jovem pastor, eu preguei, como outros ainda fazem, “Deus nos chama à santidade, não à felicidade”. Vi cristãos perseguindo o que pensavam que os faria felizes, caindo de cabeça na imoralidade sexual, alcoolismo e materialismo. A atração da felicidade apareceu em desacordo com a santidade. Eu estava a tentar opor-me à nossa tendência humana de colocar preferências e conveniência antes da obediência a Cristo. Tudo parecia tão espiritual, e eu poderia citar inúmeros autores e pregadores que concordavam comigo.

Agora estou convencido de que estávamos todos bem errados.

Ser santo é ver Deus como Ele é e tornar-se como Ele, coberto pela justiça de Cristo. E como a natureza de Deus é ser feliz (Salmo 115: 3; 1 Timóteo 1:11), quanto mais  nos parecermos com Ele em nossa santificação, mais felizes seremos. Forçar uma escolha entre felicidade e santidade é totalmente estranho às Escrituras. Se fosse verdade que Deus quer que sejamos apenas santos, não esperaríamos que Filipenses 4: 4 dissesse: “Sejam sempre santos no Senhor” em vez de “Alegrem-se sempre no Senhor“?

Qualquer entendimento de Deus é totalmente falso, se for incompatível com a visão elevada e infinitamente santa de Deus em Ezequiel 1: 26–28 e Isaías 6: 1–4 e em Jesus em Apocalipse 1: 9–18. Deus é decididamente e sem desculpa anti-pecado, mas Ele não é, em nenhum sentido, anti-felicidade. De fato, a santidade é exatamente o que assegura nossa felicidade. Charles Spurgeon disse: “A santidade é o caminho real para a felicidade. A morte do pecado é a vida da alegria.

A felicidade é apenas uma questão de sorte?

É comum ouvir objeções à palavra feliz com base em sua etimologia ou história. Um comentarista diz que “feliz vem da palavra ‘hap’ ‘, que significa ”acaso ”. Portanto, é incorreto traduzir [a palavra grega makarios] como ‘feliz'” (A busca da felicidade: um comentário exegético sobre as bem-aventuranças). Esse argumento pode parecer válido, mas nossa linguagem está cheia de palavras há muito afastadas de seus significados originais. Entusiasmo originalmente significava “nos deuses”, mas se eu digo que você está entusiasmado, não estou a sugerir que você é politeísta.

Quando as pessoas dizem que querem ser felizes, normalmente não fazem nenhuma declaração sobre o acaso. D.A. Carson argumenta sobre falácias exegéticas: “O significado de uma palavra não pode ser determinado com segurança pela etimologia” (32). Os tradutores da versão King James não teriam usado feliz e outras formas da palavra raiz felicidade trinta e seis vezes ou traduzido makarios como uma forma de feliz dezassete vezes se achassem que a história da palavra desqualificaria feliz como uma palavra bíblica credível.

O fato é que os puritanos, Jonathan Edwards, Charles Spurgeon e muitos outros usaram as palavras feliz e felicidade frequentemente em contextos bíblicos, teológicos e centrados em Cristo. Quando pediram aos crentes que fossem felizes, não estavam falando de acaso ou sorte, mas de prazer e alegria duradouros e bom ânimo em Jesus.

O gozo é mais espiritual que a felicidade?

Oswald Chambers, autor do excelente Meu Melhor para o Altíssimo, foi um dos primeiros professores da Bíblia a falar contra a felicidade. Ele escreveu: “A felicidade não é um padrão para homens e mulheres, porque a felicidade depende de eu ser decididamente ignorante de Deus e de suas exigências” (Biblical Ethics, 14).

Após uma extensa pesquisa, estou convencido de que não existe nenhuma base bíblica ou histórica para definir a felicidade como inerentemente pecaminosa. Infelizmente, como professores da Bíblia como Chambers viram pessoas tentando encontrar a felicidade no pecado, chegaram a pensar que perseguir a felicidade é pecaminoso. Chambers disse: “Gozo não é felicidade” e continuou: “Não há menção na Bíblia da felicidade para um cristão, mas há muita coisa a dizer sobre gozo” (Obra de Deus, e Ele Me Glorificará, 346).

Isso simplesmente não é verdade. Na versão King James, usada por Chambers, Jesus diz a seus discípulos: “Se você sabe estas coisas, feliz é se as fizer” (João 13:17 KJV). Falando de cristãos fiéis, Tiago disse: “Consideramos felizes” (Tiago 5:11 KJV). Pedro disse aos irmãos que criam: “Se sofrerdes por causa da justiça, felizes sois” (1 Pedro 3:14 KJV) e “Se fordes reprovados pelo nome de Cristo, felizes sois” (1 Pedro 4:14 KJV). )

Chambers também escreveu: “O gozo não deve ser confundido com a felicidade. De fato, é um insulto a Jesus Cristo usar a palavra felicidade em conexão com Ele ”(Meu Maior para o Altíssimo, 31). Eu certamente respeito Oswald Chambers, mas declarações como essa são enganosas. É difícil para mim conceber um insulto maior a Jesus do que negar efetivamente o que Hebreus revela sobre sua natureza feliz: ” Deus, o teu Deus, te ungiu. Derramou sobre ti o óleo da alegria, mais que sobre qualquer outro” (Hebreus 1: 9 NASB).

Também parece ofensivo dizer que o melhor Pai do universo não quer que seus filhos sejam felizes. Na realidade, a Bíblia é um vasto reservatório contendo, não dezenas, mas centenas de passagens que transmitem felicidade. Encontrei mais de 2.700 passagens das Escrituras em que palavras como alegria, felicidade, contentamento, prazer, celebração, riso, prazer, júbilo, festa, exultação e celebração são usadas. Jogue as palavras abençoado e bênção, que muitas vezes denotam felicidade, e o número aumenta.

A versão padrão em inglês não usa a palavra feliz quase tão frequentemente quanto muitas outras traduções, mas ainda está lá:

Como você é feliz, ó Israel! Quem é como você, povo salvo pelo Senhor
(Deuteronômio 33:29)


O povo de Judá e Israel era tão numeroso quanto a areia na beira do mar. Todos estavam muito felizes, e tinham comida e bebida com fartura.
 (1 Reis 4:20)

Como são belos sobre os montes os pés do mensageiro que traz boas-novas, boas-novas de paz e felicidade, de que o Deus de Israel reina!
(Isaías 52: 7)

As escrituras mostram claramente que buscar a felicidade – ou a alegria ou o prazer – no pecado é errado e infrutífero. Mas buscar a felicidade Nele é bom e honra a Deus.

Resgatando ‘Felicidade’

A moderna evitação cristã da felicidade é completamente contra-intuitiva. Este não é um problema semântico menor. Historicamente, filosoficamente e praticamente, felicidade é uma palavra vital. Mas, por muito tempo, distanciamos o evangelho do que Agostinho, Tomás de Aquino, Pascal, Puritanos, Wesley, Spurgeon e muitos outros gigantes espirituais disseram sobre o que Deus nos criou para desejar, e o que Ele deseja para nós: felicidade.

Precisamos reverter essa tendência! Vamos resgatar a palavra felicidade à luz das Escrituras e da história da igreja. Nossa mensagem para o mundo não deve ser “Não busque a felicidade”, mas “Você encontrará em Jesus a felicidade que sempre procurou”.

Artigo original por Randy Alcorn (@randyalcorn) em : https://www.desiringgod.org/articles/common-christian-myths-about-happiness

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