Esqueça as mentiras sobre o céu. Oito mitos que muitos acreditam.

Grandes livros cheios de Escrituras, teologia e citações de pessoas mortas há muito tempo, normalmente não vendem bem. Ainda assim, para minha surpresa, e para a editora, mais de um milhão de cópias do meu livro de 2004, Heaven, foram vendidas. Inúmeros leitores, incluindo pastores, disseram-me que suas ideias sobre a vida após a morte mudaram radicalmente.

Porquê? Numa época em que as pessoas tentam tornar as doutrinas mais atraentes ignorando ou distorcendo a verdade bíblica, aqui está a ironia – a verdadeira doutrina bíblica do céu é muito mais atraente do que a visão monótona e desumana da vida após a morte que há muito prevalece no evangelicalismo.

Essa perspetiva desconcertante ainda aprisiona muitos crentes. Com base nas inúmeras interações que tive com leitores do livro e outros nos últimos dezasseis anos, aqui estão oito equívocos persistentes sobre o céu.

  1. Passaremos a eternidade nas nuvens.

Após o julgamento final, Deus irá refazer o próprio universo e então realocar o céu atual para a nova terra, onde viverá com seu povo (Apocalipse 21: 1–4). A promessa do céu na terra não deveria nos surpreender, mas é chocante e suspeito se sempre acreditamos noutra coisa.

Muitos ao longo da história compreenderam essa doutrina bíblica, incluindo teólogos reformados mais recentes, como Herman Bavinck, Cornelius Venema, Anthony Hoekema e Albert Wolters. Infelizmente, a grande maioria dos evangélicos não leu seus livros. Mesmo aqueles que nem sempre entendem as implicações.

Na faculdade bíblica e no seminário, minhas últimas aulas do Novo Testamento terminaram com o julgamento final em Apocalipse 20. Na escatologia, examinamos os prós e os contras de um arrebatamento no meio da tribulação e discutimos o milénio, mas nunca falamos sobre a nova terra, o assunto central dos dois últimos capítulos das Escrituras. Portanto, não prestamos atenção ao lugar onde viveremos com Jesus e uns com os outros para sempre! Os pastores que leram Heaven frequentemente me contatam para compartilhar que sua educação foi quase idêntica.

Como humanos, não somos mais atraídos por um vago reino angelical do que por comer cascalho. Precisamos recuperar a doutrina bíblica do céu, culminando na nova terra.

2. A Bíblia diz muito pouco sobre o céu.

Certa vez, um líder cristão visitou meu escritório, e perguntou-me o que eu estava a pesquisar. “Um grande livro sobre o céu”, respondi. Ele respondeu: “Primeiro Coríntios 2: 9 diz:‘ Nenhum olho viu, nenhum ouvido ouviu, nenhuma mente concebeu o que Deus preparou para aqueles que o amam. ’Então, sobre o que você escreverá?” Eu dei minha resposta usual: “Você não completou a frase: ‘mas Deus nos revelou por seu Espírito’.”

Quando Deus nos revela verdades desconhecidas de outra forma, é melhor prestarmos atenção. “As coisas encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus, mas as reveladas pertencem a nós e aos nossos filhos para sempre” (Deuteronômio 29:29). As informações substanciais da Bíblia sobre o mundo vindouro pertencem a nós – e a Bíblia fornece muito mais informações do que a maioria imagina (por exemplo, Isaías 60 é citado duas vezes em Apocalipse 22, sugerindo que é sobre a nova terra).

Deus quer que antecipemos o que nos espera. É por isso que Pedro diz: “Segundo a sua promessa, esperamos novos céus e uma nova terra em que habite a justiça” (2 Pedro 3:13).

3. Podemos aprender sobre o céu com as afirmações das pessoas que foram  lá.

Uma vez, uma rede de televisão ligou para meu escritório e perguntou: “Randy já esteve no céu?” Nossa recepcionista respondeu: “Se ele fez isso, nunca o mencionou. Mas ele fez anos de pesquisa na Bíblia e na história da igreja. ” A conversa terminou abruptamente: “Queremos entrevistar pessoas que realmente estiveram lá”.

Muitas vezes, as pessoas veem relatos de visitas ao céu como um evangelho. Obviamente, Deus pode mostrar a alguém a vida após a morte, se quiser. Mas “é designado que o homem morra uma vez” (Hebreus 9:27). Uma vez que essas histórias são contadas por pessoas que “morrerão duas vezes”, parece provável que elas não morreram verdadeiramente na primeira vez, mesmo que os sinais vitais não fossem mensuráveis. As memórias de uma pessoa sob forte sedação – e sua capacidade de distinguir os sonhos da realidade – não são confiáveis, mas a palavra de Deus é (João 17:17).

O apóstolo Paulo, que tinha estado no céu, disse: “Este homem foi arrebatado ao paraíso. . . e ele ouviu coisas que não podem ser contadas, as quais o homem não pode falar ”(2 Coríntios 12: 3-4). Muitos livros, no entanto, afirmam divulgar segredos que, infelizmente, alguns leitores acreditam em vez das Escrituras.

4. O céu agora será o céu mais tarde.

Quando os cristãos morrem, eles entram no céu atual. “Vovó está agora no céu” refere-se a um período temporário entre a vida na terra e a ressurreição.

Embora o céu atual seja maravilhoso, “muito melhor” do que a terra sob a maldição (Filipenses 1:23), não é o lugar para o qual fomos feitos. Nosso destino é uma vida ressuscitada numa Terra ressuscitada: “Então vi um novo céu e uma nova terra. . . . Ouvi uma voz alta do trono dizendo: ‘Eis que a morada de Deus é com o homem. Ele habitará com eles ‘”(Apocalipse 21: 1-3). O céu é onde quer que Deus habite e esteja seu trono, e a morada e o trono de Deus serão na nova terra (Apocalipse 22: 3).

O plano final de Deus não é nos levar para viver com Ele em seu lugar (o que acontece na morte). Seu plano é, em vez disso, descer após a ressurreição para viver connosco para sempre no nosso lugar, a nova terra. Assim como Jesus é Deus encarnado, a nova terra será o céu encarnado.

5. Viveremos para sempre sem um corpo.

Platão acreditava que as coisas materiais, incluindo os corpos, são más, enquanto as coisas imateriais, como as almas, são boas. O que chamo de “cristoplatonismo” infeta muitas igrejas, ensinando que os espíritos humanos vivem melhor sem corpos, e o céu é um reino desencarnado.

Nossa incapacidade de apreciar a natureza física da ressurreição rouba dos crentes a excitação pelo céu. O plano futuro de Deus de um universo físico renovado significa que vamos viver, comer e beber, rir e brincar, descansar e trabalhar, exercitar nossos dons como portadores da imagem de Deus e, o mais importante, estar com, adorar e servir ao Rei Jesus.

Jesus falou da “renovação de todas as coisas” (Mateus 19:28 NVI). Pedro pregou que Cristo permanecerá no céu “até o tempo para restaurar todas as coisas das quais Deus falou pela boca dos seus santos profetas” (Atos 3:21). No entanto, de alguma forma, esquecemos todo um vocabulário bíblico. Conciliar. Resgatar. Restaurar. Recuperar. Retornar. Renovar. Ressuscitar. Deus planeja restaurar fisicamente toda a sua criação, incluindo nós, a Terra e os animais (Isaías 11: 6–9; 65:17, 25; Romanos 8: 19–23).

6. O céu será entediante.

Acreditar que a vida eterna consiste em tocar harpa sem fim promove a estratégia de Satanás de “proferir blasfêmias contra Deus, blasfemando o seu nome e a sua morada” (Apocalipse 13: 6).

Pensar que o céu será enfadonho traz uma heresia – que Deus é enfadonho. Absurdo! Deus fez nossas papilas gustativas, adrenalina, as terminações nervosas que transmitem prazer ao nosso cérebro, nossa imaginação e nossa capacidade de felicidade e excitação.

Não haverá mais nenhuma maldição. O trono de Deus e do Cordeiro estará na cidade, e seus servos o servirão ”(Apocalipse 22: 3 NVI). Os servos  têm coisas para fazer, lugares para ir, pessoas para ver. Nossas atividades diárias mais comuns serão a adoração, pontuada pela alegria de se juntar às multidões para louvá-Lo.

Primeiro Coríntios 10:31 se aplicará tanto na eternidade quanto agora: “Quer comam, quer bebam, ou o que quer que façam, façam tudo para a glória de Deus.” Podemos adorar a Deus agora trabalhando, pintando, brincando, lendo, escrevendo e desfrutando de todas as outras atividades inocentes. Quanto mais numa nova terra onde reina a justiça?

7. Não seremos mais nós ou nos lembraremos de nossas vidas anteriores.

A ideia de que perderemos nossas identidades no céu é hindu, não cristã. A ressurreição nos restabelecerá para sempre como indivíduos humanos glorificados.

A ressurreição de Cristo é o nosso protótipo. Ele proclamou: “Sou eu mesmo” (Lucas 24:39). Quando Tomé disse: “Meu Senhor e meu Deus“, ele sabia que estava a falar com o mesmo Jesus com quem viveu por anos. Job disse: “E que depois do meu corpo se consumir,ainda neste corpo, verei Deus! Nessa altura ele estará do meu lado! Sim, eu próprio o verei, e não outros por mim” (Jó 19: 26–27).

Você será você no céu. Quem mais você seria? Já que faremos um relato das nossas vidas na terra, devemos permanecer nós e nossas memórias terão que ser melhores, não piores. As Escrituras não dão nenhuma indicação de apagamento de memória nos fazendo não reconhecer a família e os amigos. Na verdade, se não conhecêssemos nossos entes queridos, o conforto de uma reunião após a morte, ensinado em 1 Tessalonicenses 4: 14-18, não seria nenhum conforto.

8. O céu será um reino espiritual sem cultura humana.

Um professor da faculdade bíblica ofendeu-se com minha sugestão de que a cultura – incluindo invenções, concertos, teatro e esportes – provavelmente fará parte da nova terra. Mas se seremos os portadores da imagem ressurreta de Deus vivendo numa terra ressuscitada, porque não seriam?

Dizem que o céu é uma cidade (Hebreus 11:10; 13:14). As cidades têm edifícios, arte, música, comércio, ciência e tecnologia. E, claro, as cidades têm pessoas envolvidas em reuniões, conversas, trabalho e diversão. O céu também é um país (Hebreus 11:16). Os países têm terras, animais, governantes e cidadãos que são diversos e unidos. Foi-nos dito que “os reis da terra trarão a sua glória para” a Nova Jerusalém (Apocalipse 21:24).

A cultura é o produto natural pretendido por Deus de seu chamado para que a humanidade governe sobre a criação. Se acreditarmos no ensino das Escrituras de que a humanidade e a terra existirão na forma física, como dita toda a doutrina da ressurreição, a cultura deve continuar. Como não poderia?

O melhor está para vir

Já que a ressurreição aguarda os filhos de Deus, ainda não ultrapassamos nosso pico de felicidade e nunca passaremos. Não há necessidade de listas de desejos, porque nossas novas aventuras no universo excederão em muito as desta vida. Nós realmente viveremos felizes para sempre. Isso não é pensamento positivo. É a promessa de Jesus comprada por sangue.

Devemos ansiar diariamente por um mundo sem mal, sofrimento ou morte, onde Deus viverá connosco e enxugará nossas lágrimas para sempre (Apocalipse 21: 4). Antecipar as gloriosas realidades da terra ressuscitada tem implicações de tirar o fôlego para nossa felicidade presente e nosso senso de longo alcance da mensagem do evangelho.

Vamos viver das alegrias do céu agora, descartando visões não bíblicas e indignas do céu e acreditando que o melhor ainda está por vir.

Artigo original por Randy Alcorn (@randyalcorn) em : https://www.desiringgod.org/articles/let-go-of-lies-about-heaven

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