Quando é que o amor deve insistir no seu caminho?

I Coríntios 13 é um dos mais belos textos – moral e liricamente – não apenas em todas as Escrituras, mas em toda a literatura, ponto final. É uma descrição incomparável, se não exaustiva, do que todos nós sabemos no fundo do nosso ser, ser o “caminho mais excelente” (1 Coríntios 12:31). Mesmo traduzido para o inglês, é uma obra-prima.

Mas um exemplo desta obra-prima ilustra a grande dificuldade na tradução: tentar manter o mais próximo possível de uma tradução literal, enquanto transmite com precisão o significado pretendido pelo autor. A frase que tenho em mente é “[O amor] não insiste em seu próprio caminho” (1 Coríntios 13: 5). Esta citação vem de minha tradução em inglês preferida, a English Standard Version (ESV), e é indiscutivelmente uma tradução precisa da frase grega. Uma tradução mais literal poderia ser simplesmente “[O amor] não busca o que é o seu” com o contexto preenchendo o espaço em branco após o próprio. E caminho não é uma má escolha para o branco.

Mas a frase “[o amor] não insiste em seu próprio caminho” pode ser razoavelmente entendida pelos leitores como significando que nunca é amoroso para nós argumentar ou defender (insistir) a exatidão de nossa própria perspetiva ou convicção. E embora saibamos que não devemos insistir em nosso próprio caminho em algumas situações, também sabemos que devemos fazê-lo em outras, na medida em que nosso caminho não é o nosso, mas o de Deus. Paulo não quis dizer que o amor nunca insiste em uma maneira particular. Se o fez, o registo bíblico demonstra que ele não viveu por esta regra de amor.

No que o amor deve insistir

Em Gálatas 2, Paulo relata uma época em Antioquia quando publicamente “se opôs [ao apóstolo Pedro] face a face” (Gálatas 2:11). Pedro tinha vindo de Jerusalém para observar os eventos notáveis ​​que aconteciam na igreja de Antioquia, um dos quais era judeus e cristãos gentios misturados como iguais. Naquela fase do movimento cristão, este foi um fenómeno novo. No início, Pedro se juntou a esta incrível experiência de comunhão, alegremente compartilhando as refeições com seus novos membros da família gentia na fé. Isso não seria surpreendente, considerando que foi por meio de Pedro que Deus revelou claramente que o evangelho também era para os gentios, e que eles não deveriam mais ser considerados impuros (Atos 10: 1-48; 15: 6-11). Mas então “certos homens vieram [do apóstolo] Tiago” (Gálatas 2:12) e provavelmente informaram a Pedro e Barnabé que os cristãos estavam sendo perseguidos em Jerusalém por causa da palavra vinda de Antioquia de que os apóstolos comiam com gentios. Então, Pedro e Barnabé, por medo, e querendo manter seus irmãos em casa longe de conflitos e controvérsias, voltaram à prática judaica de separar-se dos gentios incircuncisos. Paulo não aceitaria essa hipocrisia, porque “sua conduta não estava de acordo com a verdade do evangelho” e estava enviando sinais confusos e prejudiciais aos cristãos de Antioquia (Gálatas 2:14). Então, ele repreendeu Pedro na frente de todos.

Em outras palavras, ele insistiu em seu próprio caminho. Paulo acreditava que o amor – amor pelos crentes gentios e judeus, amor por Pedro e Barnabé, amor pela igreja local da Galácia, bem como pela igreja cristã universal, e amor por Cristo e seu evangelho – exigia que ele insistisse que Pedro, “embora um Judeu, que vive como um gentio e não como um judeu, [não] force os gentios a viverem como judeus ”(Gálatas 2:14). Quando a glória de Deus, a verdade do evangelho e a alegria dos crentes estão em jogo, há momentos em que o amor deve insistir em determinado caminho.

No que o amor não deve insistir

Para evitar a confusão dos leitores, a maioria das outras traduções em inglês, bem como paráfrases, buscam transmitir o significado de Paulo com frases como amor “não busca seus interesses” (NKJV) (deixando o objeto implícito), “não é egoísta” ( NIV), “não é egoísta” (NCV), ou “não busca vantagens egoístas” (Phillips). É a isso que Paulo queria chegar: o amor não insiste egoísticamente em seu próprio caminho. E vemos essa expressão abnegada de amor se repetir de várias maneiras em suas cartas:

Ninguém busque o seu próprio bem, mas o bem do próximo. (1 Coríntios 10:24)

Não faça nada por ambição egoísta ou vaidade, mas com humildade considere os outros mais importantes do que você mesmo. (Filipenses 2: 3)

Se comida faz meu irmão tropeçar, nunca comerei carne, para não fazer meu irmão tropeçar. (1 Coríntios 8:13)

Não fizemos uso deste direito [de solicitar ou exigir apoio material / financeiro de você], mas suportamos qualquer coisa ao invés de colocar um obstáculo no caminho do evangelho de Cristo. (1 Coríntios 9:12)

Não ofendam os judeus, nem os gregos, nem a igreja de Deus, assim como procuro agradar a todos em tudo que faço, não buscando o meu próprio proveito, mas o de muitos, para que sejam salvos. (1 Coríntios 10: 32-33)

Amados, nunca se vingem, mas deixem para a ira de Deus, pois está escrito: “A vingança é minha, eu retribuirei, diz o Senhor”. (Romanos 12:19)

Paulo acreditava que o amor – amor pelo próximo, seja judeu ou grego; amor pelo irmão ou irmã na fé, seja judeu ou grego; amor pela igreja de Deus, local e universal; e, acima de tudo, o amor ao Deus triúno e ao evangelho de Cristo – exigia que ele não insistisse em seus próprios caminhos pessoalmente preferidos, ou mesmo em suas liberdades legítimas como cristão e apóstolo. Quando a glória de Deus e a verdade do evangelho e a alegria dos crentes estão em jogo, há momentos em que o amor não deve insistir em seu próprio caminho.

Um caminho mais excelente

Às vezes, o amor deve insistir em seu próprio caminho; em outras ocasiões, o amor não deve insistir em seu próprio caminho. Como sabemos se nossa insistência ou não insistência está sendo motivada pelo amor incomparavelmente belo de 1 Coríntios 13? A resposta curta seria esta: por meio de conhecer bem nossa Bíblia e humildemente buscar a opinião honesta daqueles que nos conhecem bem. Se estivermos ouvindo, o Espírito Santo usará ambos para expor nosso egoísmo rapidamente. Mas há outro teste mais subjetivo a aplicar: procure o elemento de abnegação.

Observe que os dois tipos de amor da vida de Paulo, quando ele insistiu ou se absteve de insistir em seu próprio caminho, tiveram-lhe custos. Não foi uma experiência carnal e agradável para ele chamar a atenção de Pedro publicamente, ou ser um catalisador de controvérsia em Antioquia, ou arriscar a frustração e a suspeita de homens influentes em Jerusalém. Tampouco foi uma experiência carnal e agradável para ele suportar qualquer coisa em vez de fazer um irmão tropeçar ou impedir o evangelho de alguma forma. Paulo não estava a exagerar quando disse: “Eu morro todos os dias” (1 Coríntios 15:31). E, no entanto, essa vida de morte diária deu-lhe grande alegria (Filipenses 3: 8; 4: 4). Embora não seja necessariamente um teste infalível (1 Coríntios 13: 1-3), provavelmente estamos no caminho certo se nossa insistência, ou não, nos exigir de alguma forma que definamos nossas preferências, confortos, conveniências, reputações, liberdades, direitos, e talvez nossas próprias vidas para o bem de outra pessoa. Pois esta autonegação que produz alegria (Atos 20:35), que é o elemento comum em todas as maravilhosas descrições do que é o amor e o que ele não é, em 1 Coríntios 13: 4-7, é o “caminho mais excelente“.

Artigo original por Jon Bloom (@Bloom_Jon) em : https://www.desiringgod.org/articles/when-does-love-insist-on-its-way

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