A paralisia era seu bom plano. Como a predestinação mudou meu sofrimento

“Seu pescoço quebrado não é um acidente, Joni. Deus tem um plano incrível para sua vida.”

Amigos cristãos costumavam dizer-me algo assim quando vinham visitar-me ao hospital após meu acidente de mergulho. Eles ansiavam por encorajar o amigo paralítico e conseguiam. Até certo ponto. Tendo sido criado na Igreja Episcopal Reformada, a soberania de Deus não era um conceito estranho. Mas agora, levantou questões difíceis.

Continuei apertando o botão de replay do meu mergulho para fora da jangada, tentando imaginar o que estava a acontecer nos lugares celestiais. Deus tirou as mãos e me permitiu fazer algo estúpido por meu próprio livre arbítrio? Ou Satanás foi diante de Deus com a cartilha que usou com Job, pedindo permissão para me jogar da jangada? Deus estava relutante? O diabo então insistiu com Deus? Ou talvez o próprio Deus me empurrou para fora da jangada enquanto segurava anjos protetores.

A soberania de Deus era assustadora. Se Ele pré-ordena que todas as coisas aconteçam – não apenas minha salvação, mas meu acidente catastrófico – o que em nome dos céus poderia ser sua boa intenção para tetraplegia? Mas então, novamente, se sua soberania fosse da marca Arminiana, o que significa que Ele tinha planos gerais para o mundo, mas não planos específicos, acertei simplesmente no lado errado dos dados? Eu não sabia qual visão me assustava mais.

Livro Azul com Letras Douradas

Olhando para trás, fico surpreso que um adolescente abatido e deprimido refletisse sobre coisas tão grandiosas, mas, novamente, somos todos teólogos. E eu sabia que não apenas minha felicidade, mas também minha fé dependia do resultado. Portanto, depois de deixar o hospital para morar em nossa fazenda em Maryland, mantive contato com amigos que pareciam saber mais do que eu.

Nossa casa de fazenda se tornou um ponto de encontro para os jovens que trouxeram pizza, violões e Bíblias. Eles trouxeram perguntas também. A tragédia do meu acidente inspirou outras pessoas a se aprofundar nesses mistérios. Em torno de nossa mesa de fazenda, discutíamos tudo, do calvinismo ao dispensacionalismo e, embora me inclinasse para minhas raízes calvinistas, estava num conflito terrível.

Certa noite, um estudante do ensino médio de uma igreja presbiteriana reformada local me deu um livro de capa dura azul com letras douradas que dizia: A Doutrina Reformada da Predestinação. “Meu pastor é fã do Dr. Loraine Boettner”, disse ele. “Talvez ajude.”

Meus passos, o plano de Deus

No dia seguinte, estacionei minha cadeira de rodas em frente a uma estante de partitura que segurava o livro com o título intrigante. Minha irmã inseriu um longo tarugo com ponta de borracha na minha boca. Agarrando-o, fui capaz de virar as páginas. Ela também colocou um gravador ao meu lado para que eu pudesse apertar os botões “gravar” e “pausar” com o mesmo stick de boca – era a maneira mais eficiente de fazer anotações.

Logo de ínicio, Boettner explicou que a razão pela qual tantas pessoas são rápidas em rejeitar a doutrina da predestinação é por causa da “pura ignorância do que a doutrina realmente é e do que a Bíblia ensina a respeito dela” (5). Ele estava falando comigo. Logo me encontrei perguntando: Deixe-me ver se entendi: quando fiz planos para ir à praia naquele dia, Deus não estava olhando para o outro lado, interessado na vida de cristãos mais obedientes? Boettner apontou para Provérbios 16: 9: “O coração do homem planeja o seu caminho, mas o Senhor lhe estabelece os passos.”

Quando meus passos me posicionaram na borda da jangada, eu estava convencido de que a água era profunda o suficiente para um mergulho. Como eu saberia que a barra de areia havia mudado? Boettner apontou para o controle de Deus sobre a natureza em Amós 4: 7–10, onde o Senhor declara: “Eu mandaria chuva para uma cidade e não mandaria chuva para outra.” Em seguida, ele apontou para Marcos 4: 36-41, onde Jesus repreende o vento e diz às ondas: “Paz! Fique quieto!” De acordo com essas Escrituras e outras, a mão de Deus governou até mesmo os grãos de areia, bem como as correntes que mudaram cada grânulo na água.

‘Por que você me fez assim?’

Então o Dr. Boettner me conduziu à evidência bíblica de que a soberania de Deus envolvia mais do que minha eleição para a salvação; Ele se arqueou sobre todos os eventos da história e da natureza. E para que fim? Encontrei uma resposta aparentemente implausível no Salmo 115: 3: “O nosso Deus está nos céus; ele faz tudo o que lhe agrada. ” Mas minha vida está arruinada. Como pode a quadriplegia agradá-Lo?

Boettner também tinha uma resposta para isso: “Tanto as Escrituras quanto a experiência cotidiana nos ensinam que Deus dá a alguns o que retém de outros. Se for perguntado por que Ele faz isso. . . a única resposta disponível é encontrada nas palavras do Senhor Jesus, ‘Sim, Pai, pois assim foi agradável aos teus olhos’ (Lucas 10:21) ”(36).

Eu era o caso clássico da coisa formada dizendo a quem a formou: “Por que você me fez assim?” (Romanos 9:20). Isso me levou ao capítulo de Boettner sobre a providência de Deus, que descreveu como a soberania envolve mais do que o poder de Deus para fazer tudo o que Ele deseja; também se expressa em ações intencionais que são sempre pessoais, sábias e boas. É o que torna os eventos que Deus predestina “agradáveis à sua vista” (Hebreus 13:21).

Vivendo para Sua Reputação

Com isso, não pude fazer nada a não ser ceder a Romanos 9: 20–21, orando de todo o coração: “Ó Senhor, tu és o Oleiro; Eu sou o barro. E se devo permanecer nesta cadeira de rodas, faça de mim um vaso de honra; ensine-me como ser agradável aos seus olhos. ”

Com essa oração, Deus deu-me energia renovada para mergulhar de volta na Doutrina Reformada da Predestinação. Quanto mais eu leio, mais vejo um fio condutor em todo o livro: a soberania de Deus prepara o terreno para glorificar seu Filho, o Senhor Jesus. Eu podia confiar na providência de Deus como sendo pessoal, sábia e boa em minha vida porque Jesus comprou o plano com seu sangue. Não foi um plano à sorte, pois se Jesus me amava o suficiente para morrer por mim – enquanto eu me importava menos com Ele – então tudo o que meu Salvador faz é digno de minha confiança.

A partir de então, sempre que apertava o botão de repetição em meu mergulho, imaginando a cena nos lugares celestiais, ouvia Deus dizer: “Faço isso por minha própria causa, sim, por minha própria causa” (Isaías 48: 10-11). Deus estava e ainda está me testando em sua fornalha de aflição para que sua glória possa ser exibida por meio de minha vida entregue.

Deus se faz glorioso sempre que confio Nele para minhas deceções. Longe de manchar seu bom nome, meu sorriso em minha cadeira de rodas aumenta a potência de sua glória para que os outros a vejam. Posso fazer Deus parecer bem?! Deus tem prazer em apostar sua reputação na forma como eu respondo?! As apostas cósmicas não podem aumentar. Jesus vale a pena.

O que Ele quiser

Quando terminei de ler A Doutrina Reformada da Predestinação, tornei-me fã de Loraine Boettner e de seu herói, John Calvin. Melhor ainda, a doutrina da soberania de Deus se tornou uma fonte de conforto inesgotável. Pois eu poderia perguntar: “O meu acidente de mergulho foi culpa de Deus?” e tenha certeza de que, embora Ele seja soberano, Deus não é culpado – afinal, Ele permite todos os tipos de coisas terríveis que Ele não aprova (Lamentações 3: 32-33).

Eu também poderia perguntar: “Meu acidente de mergulho foi um ataque pessoal do diabo?” Possivelmente, porque Deus frequentemente permite que o diabo faça o que Ele mesmo nunca faria (Jó 1:12). Ou posso perguntar: “Meu acidente foi simplesmente uma consequência de viver num mundo caído?” Possivelmente, pois sabemos que toda a criação foi submetida à futilidade (Romanos 8: 20-21). Mas seja qual for o cenário que se desenrolou naquele dia nos lugares celestiais, em última análise, não importa. Eu sei que estou seguro porque os sábios e bons decretos de Deus foram abrangentes.

Se eu fosse resumir o livro de Boettner, faria assim: a morte e ressurreição de Jesus Cristo prova as intenções soberanas e gloriosas de Deus. Só isso me inspira a fazer tudo que posso para ser agradável aos seus olhos (Colossenses 3:17). E então, eu passo a mensagem de que Deus permite o que Ele odeia para alcançar o que Ele ama – Cristo em nós, a esperança da glória (Colossenses 1:27).

Artigo original por Joni Eareckson Tada em : https://www.desiringgod.org/articles/paralysis-was-his-good-plan

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