Sem santificação, sem céu. Como saber se a fé é real ou morta

Ninguém estará no céu sem ter andado em boas obras na terra. Por outras palavras, e nas palavras de Hebreus 12:14, há uma “santidade sem a qual ninguém verá o Senhor”. Abreviado, “sem santidade, sem céu.”

Em franqueza, “A fé sem obras é morta” (Tiago 2:26 NASB).

Na confissão, “Fé, recebendo e repousando em Cristo e sua justiça, é o único instrumento de justificação: ainda assim, não está só na pessoa justificada, mas é sempre acompanhada por todas as outras graças salvadoras, e não é uma fé morta, mas obras por amor ”(Confissão de Westminster).

No mandamento: “Trabalhe [literalmente, produza] sua própria salvação com temor e tremor” (Filipenses 2:12).

Na ilustração: “Todo ramo em mim que não dá fruto, ele o tira. . . e os ramos são recolhidos, lançados no fogo e queimados”(João 15: 2, 6).

Na letra, “Ele me conduz nas veredas da justiça por amor do seu nome” (Salmo 23: 3).

Em repetição: ninguém estará no céu se não andar em boas obras na terra.

Duas heresias familiares

Agora, para dizer isso, apresso-me em evitar uma heresia diferente: ninguém estará no céu por causa de boas obras.

Pela graça você foi salvo por meio da fé. E isso não é obra sua; é dom de Deus, não fruto de obras, para que ninguém se glorie”(Efésios 2: 8–9). “A pessoa não é justificada pelas obras da lei” (Gálatas 2:16). A justiça de Cristo, não a nossa, justifica inteiramente. O homem, mulher ou criança que crê naquele que justifica o ímpio será considerado justo diante de Deus. Seu sangue nos aproxima de Deus, sua justiça imputada a nós é necessária. Em outras palavras, Ele, Ele, Ele – não nós – para que nenhum homem possa se gabar. Embora o cristão caminhe no caminho estreito cheio de boas obras, Deus de antemão o preparou, para que assim andasse.

Portanto, aqui está: ninguém estará no céu se não andou na fé, produzindo boas obras na terra – “a obediência da fé” (Romanos 1: 5; 16:26) ou “a fé que opera pelo amor” (Gálatas 5: 6) – e ninguém no céu estará lá com base em suas boas obras. Uma heresia diz que não importa se você trabalha, corre ou luta; a outra, que seu trabalho, corrida e luta ganham seu lugar diante de um Deus santo. Tiago chama o primeiro de fé dos demônios (Tiago 2:19). Paulo chama a segunda, fé dos enfeitiçados (Gálatas 3: 1). Um erro cai confortavelmente entre os evangélicos; o outro entre os católicos. É a fé morta, mais próxima de casa, que desejo abordar.

Uma vez salvo, sempre salvo

A fé morta (que não produz obras) não é necessariamente uma fé silenciosa. Frequentemente, ela ensaia (e abusa) de mantras dourados, como “Uma vez salvo, sempre salvo”, colocando uma joia, por assim dizer, no focinho de um porco.

Entendido corretamente, “Uma vez salvo, sempre salvo” representaria a surpreendente verdade de que do ponto de vista da montanha eterna de Deus, seus filhos, predestinados a serem salvos antes que o tempo começasse, não cairiam – Ele os traria para casa. Ele gravou seus nomes no livro da vida; seu Filho expiou seus pecados reais; Ele os sela com seu próprio Espírito como sinal – o Espírito que certamente fará com que sua obra seja concluída no dia de Cristo Jesus. Nada separará seus verdadeiros filhos do amor de Deus; o pastor não perderá nenhuma de suas ovelhas.

A partir disso, contudo, alguns traçam linhas tortas. Em vez de deduzir com Paulo, “permanece firme o alicerce de Deus, portando este selo: ‘O Senhor conhece os que são seus’ e: ‘Todo aquele que se chama pelo nome do Senhor se afaste da iniquidade‘” (2 Timóteo 2:19), alguns concluem que a perseverança dos santos é opcional.

Eles podem imaginar Deus colocando almas em uma esteira rolante para a glória. “Uma vez salvo, sempre salvo” – não importa o quão profundamente comprometidas suas vidas possam estar. Ao fazer isso, eles opõem a doutrina essencial da justificação ao sangue, suor e labuta da doutrina essencial da santificação, julgando o primeiro a eclipsar o segundo. Não precisamos de santidade, pensa-se, porque uma vez salvos, sempre salvos. E por “salvos” não podemos deixar de concluir que incluem “salvos da necessidade de obedecer”.

Textos que falam condicionalmente sobre herdar a vida eterna (condições que Deus capacita seus verdadeiros filhos a cumprirem) confundem a fé morta. Eles não podem tolerar textos sobre a necessidade de continuar estáveis ​​e firmes na fé, de perseverar até o fim, de permanecer firmes nas provações, de matar a carne pelo Espírito, de operar a própria salvação com temor e tremor, para certificar-se de nossa vocação e eleição por meio de um esforço enérgico (2 Pedro 1: 1-11). Os gritos de sua fé morta clamam “Senhor, Senhor” enquanto eles o desobedecem com suas vidas. A fé deles é a que eu conhecia muito bem. Uma fé representada sobriamente pelo personagem Talkative na teologia animada de Bunyan, The Pilgrim’s Progress.

Ao longo da estrada com Talkative

Um homem chamado Faithful, na alegoria de Bunyan, possuía uma fé que funcionava, enquanto Talkative possuía uma fé que não funcionava. Eles tiveram uma conversa ao longo do caminho.

Faithful: Você está indo para o país celestial?

Talkative: estou indo para esse mesmo lugar.

Talkative acredita que está indo para a Cidade Celestial. E mais, ele fala muito à cristão, possuindo excelente doutrina reformada:

Por meio desse [discurso proveitoso das Escrituras] um homem pode aprender a necessidade do novo nascimento; a insuficiência de nossas obras; a necessidade da justiça de Cristo e assim por diante. Além disso, com isso um homem pode aprender o que é se arrepender, acreditar, orar, sofrer ou coisas semelhantes; por isso também o homem pode aprender quais são as grandes promessas e consolações do Evangelho, para seu próprio conforto. Além disso, com isso um homem pode aprender a refutar falsas opiniões; para vindicar a verdade; e também para instruir o ignorante.

Bunyan ensina que a ortodoxia adequada comunicada bem não é um sinal suficiente de fé viva. Faithful, sem saber o relato de Talkative, sussurra para seu companheiro, Christian: “Que companheiro corajoso nós temos! Certamente este homem será um excelente peregrino. ”

Perante isso, Christian modestamente sorri e responde claramente,

Este homem por quem você está tão preso irá enganar com esta língua vinte daqueles que não O conhecem. . . . Ele é o melhor no exterior; perto de casa ele é bastante feio. . . . A religião não tem lugar em seu coração, ou casa, ou conversação; tudo o que ele tem está em sua língua, e sua religião é fazer barulho com ela.

Seu cristianismo está apenas em sua língua. Como Christian sabe disso? “Estive em sua família e o observei em casa e no exterior.” A árvore é conhecida por seus frutos. Ele é “um santo no exterior e um demónio em casa”. Como os fariseus dos dias de Jesus, ele fala muito, mas obedece pouco (Mateus 23: 3).

É fácil imaginarmos que Deus nos salvou porque conhecemos a doutrina correta. A grande religião da língua de Talkative provou ser falsa em seus amores, seus relacionamentos, sua vida. Ele fala da verdade pela qual nunca foi mudado. A graça da qual ele fala nunca o treinou para dizer não à impiedade e viver uma vida piedosa (Tito 2: 11-14). Pegando emprestado uma frase de C.S. Lewis, ele fala de uma nova vida como “o papagaio de um estudioso pode falar grego”. Ele repete o que ouve sem saber a realidade disso, como o papagaio que escuta um estudioso pode repetir palavras como charis e sōtēria.

Christian observa o que é verdade para muitos Talkatives de hoje: “Ele fala de oração, de arrependimento, de fé e do novo nascimento; que ele sabe, mas apenas para falar deles. ” Que lugar terrível para se estar.

Questões para autoexame

Você é como Talkative? Eu era, e Deus me acordou da minha ilusão. Eu oro para que Ele faça por outros o mesmo. Talkative, no final, não sai da Cidade da Destruição. Ele rotula o Faithful e  Christian de julgadores e afasta-se deles. Suas palavras viajaram além de sua fé e obediência; no final, ele estava perdido. Ele nunca se examinou para ter certeza de que estava na fé e realmente nasceu de novo.

Às vezes, todos nós perguntamos claramente: nasci de novo? Christian aconselha Faithful a respeito de Talkative: “Pergunte-lhe claramente (quando ele tiver aprovado isso, porque o fará) se isso está estabelecido em seu coração, em casa e conversas.” Algumas perguntas que o Faithful e o Talkative discutem ainda são úteis para se fazer hoje.

Você odeia o seu pecado? Não apenas fale sobre odiá-lo, como um pastor hipócrita que denuncia o pecado secreto que comete. A nova aliança promete aos cristãos com novos corações odiar seus pecados e considerá-los vergonhosos: “Vocês devem se lembrar de seus caminhos e de todas as suas ações com as quais vocês se contaminaram, e devem ter nojo de si mesmos por todos os males que vocês cometeram” (Ezequiel 20:43). Bem-aventurados os que choram por seus pecados (Mateus 5: 4); Deus não desprezará o coração quebrantado por causa de seu pecado (Salmo 51:17).

Você ama a Deus? Paulo disse claramente: “Se alguém não ama o Senhor, seja anátema” (1 Coríntios 16:22). Você O ama? Você deseja conhecê-Lo? Você O ama acima de pai, mãe, cônjuge, filho? Você pode confessar que Seu amor constante é melhor do que a vida? Você odeia o seu pecado remanescente porque é contra Ele, o tesouro da sua alma?

Você obedece ao que sabe? Jesus diz: “Se sabes estas coisas, bem-aventurado és se as fizeres” (João 13:17). “O servo que conhecia a vontade do seu senhor, mas não se preparou nem agiu de acordo com a sua vontade, receberá uma forte surra” (Lucas 12:47). Podemos imaginar que avançamos muito na religião ou no amor de Cristo porque conhecemos cada vez mais textos sobre o assunto. Mas esses textos devem ser acreditados, obedecidos, amados. Eles devem criar raízes em nós. Se realmente O conhecermos e amarmos, guardaremos seus mandamentos (João 14:15; 1 João 2: 3).

O que os outros veem? Bunyan escreve: “Uma obra da graça na alma se revela tanto para aquele que a possui, quanto para os que estão por perto”. Os julgamentos de outros cristãos não são infalíveis, mas podem ajudar a revelar pontos cegos para nós (e sinais de graça) que não vemos em nós mesmos.

À medida que os Faithfuls e Christians hoje se mantêm no caminho estreito com o Livro em suas mãos e amor em seus corações, eles farão bem neste mundo. Eles farão porque Deus está operando neles por querer e trabalhar para sua boa vontade, produzindo o fruto do Espírito neles. Eles devem fazer o bem, de fato, porque têm um Livro de promessas comandando, advertindo e atraindo-os para a Cidade Celestial.

Ninguém no céu estará lá com base em suas boas obras, e ninguém estará no céu se não praticou boas obras na terra. Portanto, prosseguimos em santificação em direção ao nosso lar celestial porque Jesus já nos fez seus.

Artigo original por Greg Morse em: https://www.desiringgod.org/articles/no-holiness-no-heaven

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