Doze palavras que mudaram tudo sobre meu sofrimento

Deus permite o que Ele odeia para realizar o que Ele ama.

Lembro-me como se fosse ontem. Eu tinha acabado de sair do hospital, no início da adolescência e estava sentada à mesa de nossa família com meu amigo Steve com nossas Bíblias e refrigerantes. Nós nos conhecemos quando ele soube que eu tinha perguntas difíceis sobre Deus e meu pescoço quebrado. Ele também sabia que eu não estava perguntando com o punho cerrado, mas com um coração perscrutador.

Então, Steve fez uma trato comigo. Eu forneceria refrigerantes e sanduíches BLT para minha mãe, e ele forneceria – da melhor forma que pudesse – respostas da Bíblia. Embora eu não possa reproduzir nossas palavras exatas, as conversas deixaram uma impressão tão indelével em mim que mesmo agora, mais de cinquenta anos depois, posso capturar sua essência.

“Sempre achei que Deus era bom”, disse-lhe. “Mas aqui estou eu, tetraplégica, sentada numa cadeira de rodas, a sentir-me mais como seu inimigo do que como seu filho! Ele não queria impedir meu acidente? Ele poderia ter-lo feito? Ele estava mesmo lá? Talvez o diabo estivesse lá em vez Dele.”

Décadas depois, Steve me disse: “Joni, quando me sentei à sua frente naquela noite, estava sóbrio. Quer dizer, eu nunca conheci uma pessoa da minha idade numa cadeira de rodas. Eu sabia o que a Bíblia diz sobre suas dúvidas, e uma dúzia de passagens me veio à mente ao estudar na igreja. Mas, sentado à sua frente, percebi que nunca havia testado essas verdades em um curso tão difícil. Nada pior do que um D em álgebra tinha acontecido comigo. Mas eu olhei para si e fiquei pensando, se a Bíblia não pode funcionar na vida dessa garota paralisada, então nunca foi real. Então, Joni, eu limpei minha garganta e pulei do penhasco.”

Deus permite o que Ele odeia

Naquela noite, Steve se inclinou sobre a mesa da família e disse: “Deus a colocou naquela cadeira, Joni. Eu não sei porquê, mas se você confiar Nele em vez de lutar contra Ele, você vai descobrir o porquê – se não nesta vida, então na próxima. Ele deixou você quebrar o pescoço e talvez eu esteja aqui para ajudá-la a descobrir pelo menos alguns motivos para isso. “

Steve fez uma pausa e resumiu com doze palavras que mudariam minha vida:

Deus permite o que Ele odeia para realizar o que Ele ama.

A frase me atingiu como um tijolo. Sua simplicidade fazia com que parecesse banal, mas mesmo assim me atraiu como um enigma enigmático. Parecia conter alguma verdade profunda e misteriosa que despertou meu fascínio. “Conte-me mais”, eu disse. “Eu quero ouvir mais sobre isso.” Estava presa.

Durante aquele verão com Steve, eu exploraria algumas das passagens mais intrigantes das Escrituras. Eu queria saber como Deus poderia permitir coisas odiosas sem estar em conluio com o diabo. Como Ele poderia ser a causa final do sofrimento sem sujar as mãos? E com que fim? O que Deus poderia premiar que valeu a pena quebrar meu pescoço?

Ele não aflige voluntariamente

Então, deixe-me repetir alguns dos conselhos de Steve naquele verão. Ele começou com Lamentações 3: 32-33:

Embora traga tristeza, também mostra compaixão, por causa da grandeza de seu amor.
Pois não tem prazer em afligir as pessoas, nem em lhes causar tristeza.

No intervalo de um versículo, a Bíblia afirma que Deus “traz tristeza”, mas “ele não tem prazer. . . afligir.” Com isso, Steve foi capaz de me assegurar do topo que, embora Deus tenha permitido que meu acidente acontecesse, Ele não gostou nada disso – não deu a Ele nenhum prazer em permitir um sofrimento tão terrível. Significou muito ouvir isso.

Mas e a minha pergunta sobre quem foi o responsável pelo meu acidente? Quando se trata de quem é o responsável pela tragédia – Deus ou o diabo – Lamentações 3 deixa claro que é Deus quem a traz; Ele está por trás disso. Deus é o clandestino no ônibus de Satanás, erguendo cercas invisíveis em torno da fúria do diabo e trazendo bem da maldade de Satanás.

Paragens com Deus

“Deus está no comando, Joni, mas isso não significa que Ele realmente a empurrou para fora da jangada”, disse Steve. “Números 35:11 retrata alguém morrendo num ‘acidente ’, chamando-o de‘ não intencional ’. Ainda em outro lugar, sobre o mesmo incidente, a Bíblia diz:‘ Deus permite que isso aconteça ’(Êxodo 21:13). É um acidente, mas é um acidente de Deus. Os decretos de Deus permitem que o sofrimento aconteça, mas ele não necessariamente ‘faz’ isso.”

Eram águas profundas: Deus decretando, mas não necessariamente fazendo? Quando empurrei mais Steve, ele sorriu. “Bem-vindo ao mundo das pessoas finitas tentando entender um Deus infinito. O que está claro é que Deus permite todo tipo de coisas que Ele não aprova. Ele permite que outros façam o que Ele nunca faria – Ele não roubou os camelos de Job ou seduziu os caldeus a confiscar a propriedade de Job, mas Deus não tirou sua mão do volante por um nanossegundo.”

Então ele acrescentou, sorrindo: “Então, a responsabilidade acaba com Deus, Joni, mesmo quando as pessoas pensam que Ele não teve nada a ver com o seu acidente, que foi toda sua responsabilidade dar um mergulho descuidado em águas rasas!”

OK eu entendi. Deus permite o que Ele odeia. Mas e quanto à próxima parte – a parte sobre Ele permitir coisas horríveis para realizar o que ama? Eu ainda não conseguia imaginar que coisa boa e adorável valeria o custo horrível da dor e da tetraplegia.

Quem Crucificou Jesus?

Quando se trata do antigo problema de custo versus benefício, Deus primeiro se colocou à prova. Ele desejou a morte de seu próprio Filho, mas não se deleitou com a agonia real. Deus planejou isso, mas Satanás foi o instigador.

Pense na traição, tortura, morte e assassinato que levaram à crucificação de Cristo. Como essas coisas terríveis podem ser a vontade de Deus? No entanto, Judas Iscariotes e todo o grupo, incluindo os romanos que pregaram Jesus na árvore, fizeram “tudo o que a mão [de Deus] e o plano [de Deus] haviam predestinado para acontecer” (Atos 4:28).

Então, Deus disse a todos que gritaram pela crucificação de Cristo: “Ok, então vocês querem pecar? Quando você fizer isso, eu irei me certificar de que você o faça de uma forma que mantenha sua culpa, mas execute minha vontade! ” Resumindo, Deus conduziu o plano diabólico deles para servir a seus próprios fins maravilhosos. Um plano divino que traria o bem ao seu povo e o máximo de glória para Si mesmo.

Derrotando o mal com o mal

“Joni, Ele se preocupa com suas aflições, mas elas são apenas sintomas de um problema mais profundo. Deus se preocupa menos em deixá-la confortável e mais em ensiná-la a odiar suas transgressões e a crescer espiritualmente para amá-Lo.

“Em outras palavras, Deus permite que você sinta grande parte da picada do pecado por meio do sofrimento, enquanto você está se dirigindo para o céu. E deve lembrá-lo constantemente de onde você está sendo libertado. Então, uma forma de mal, sua dor e paralisia, está virada de cabeça para baixo para derrotar outra forma de mal, que é sua amargura, ressentimentos, ansiedades, medos, e eu poderia continuar – tudo para o louvor da sabedoria de Deus. ”

Estava ficando mais claro. Deus permitiu que o que Ele odiava na colina do Calvário realizasse o que Ele amava – minha salvação e sua honra em me salvar. Então, Satanás acabou cortando sua própria garganta, porque o pior assassinato do mundo se tornou a única salvação do mundo.

Sofrimento pelo resto deles

“Joni, isso se assemelha perfeitamente à sua vida”, disse Steve. “Deus permitiu o que Ele odiava – sua lesão na medula espinhal – realizasse o que Ele ama, e isso é‘ Cristo em você, a esperança da glória ’” (Colossenses 1:27).

“Mas isso não para consigo”, Steve me lembrou. “Assim como Cristo teve que sofrer para alcançar um mundo perdido, você também aprenderá a sofrer pelo bem dos outros. Não é segredo. Ele quer que suas aflições sejam uma plataforma para ganhar outros para Cristo ”. Minha história, então, é muito parecida com a história de José e seus irmãos perversos.

José disse-lhes categoricamente em Gênesis 50:20: “Vocês intentaram o mal contra mim, mas Deus intentou o bem, para fazer com que muitas pessoas sejam mantidas vivas, como estão hoje.” Sim, Deus permitiu minha paralisia odiosa, mas seu amor vai muito além de Cristo em mim. Ele deseja que outros experimentem Cristo neles, sua esperança de glória!

Cinquenta anos depois

Já se passaram mais de cinquenta anos desde aquele verão em que passei tantas noites com Steve à mesa da família. Ele agora é pastor sénior da Brick Lane Community Church na Pensilvânia, enquanto eu sou um “José” sendo usado por Deus na história Joni e amigos para salvar vidas, contando as boas novas às pessoas com deficiência.

As pessoas às vezes ficam perplexas com minha alegria, especialmente porque agora lido com dores crónicas. Mas Deus compartilha sua alegria em seus termos, e esses termos nos convidam, em certa medida, a suportar o sofrimento, como fez seu precioso Filho. Mas está tudo bem. Pois quando me apego à graça de Deus em minhas aflições, a alegria que Ele dá é melhor que tudo. É como a minha assim chamada paralisia odiosa agora me deixa tão feliz.

No entanto, nem de longe tão feliz quanto estarei no céu. “Pois esta leve aflição momentânea nos prepara um peso eterno de glória além de qualquer comparação” (2 Coríntios 4:17).

Já lhe aconteceu algo horrível?

Então, eu passo essas doze palavras para so: “Deus permite o que Ele odeia para realizar o que Ele ama.” Se você está lutando como eu antes, tentando entender como um Deus bom pode permitir que coisas horríveis aconteçam em sua vida, deixe-me pular do penhasco aqui.

Os decretos de Deus permitiram suas aflições. Eu não sei porquê, mas se você confiar Nele em vez de lutar contra Ele, você vai descobrir o porquê – se não nesta vida, então na próxima. Ele permitiu suas dificuldades e talvez eu esteja aqui para ajudá-lo a desvendar o belo enigma que abençoará sua vida, enriquecerá outras pessoas, trará o máximo de glória ao seu Salvador e tornará seu estado celestial mais alegre do que você pode imaginar agora.

Artigo original por Joni Eareckson Tada em https://www.desiringgod.org/articles/ten-words-that-changed-everything-about-my-suffering

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