Descoberta outra função do ‘DNA lixo’

Durante décadas, os evolucionistas sugeriram que grandes seções do nosso genoma (cerca de metade) não codificavam ativamente a produção de proteínas ou polipeptídeos – e, portanto, eram inúteis ou “DNA lixo”. Mas, sem surpresa, pesquisas adicionais descobriram funções para essas sequências de DNA “inúteis”.1 Um cientista criacionista declarou:

Para concluir que uma sequência de DNA não tem função (ou seja, que é “flotsam and jetsam” ou “lixo”), um cientista deve ter testado cada par de bases (os quatro pares de bases de DNA são A, T, G e C) no genoma humano (a totalidade da nossa sequência de DNA) por função. Esta é uma tarefa impossível.2

Jiyue Zhu é um dos principais pesquisadores da Washington State University, cuja equipa acaba de publicar um importante artigo relacionado à questão do DNA lixo.3 Zhu é uma autoridade no processo de envelhecimento e disse recentemente:

Essas sequências de DNA tendem a ser consideradas como “DNA lixo” ou matéria escura em nosso genoma, e são difíceis de estudar. Nosso estudo descreve que uma dessas unidades realmente tem a função de aumentar a atividade do gene da telomerase.4

Os telómeros são grandes partes do DNA cuja média varia entre 5.000 e 15.000 bases no genoma humano.5,6 (As bases são como as letras do código genético.)

O gene da telomerase controla a atividade da enzima telomerase, que ajuda a produzir telómeros, as tampas no final de cada fita de DNA que protegem os cromossomos dentro de nossas células. Nas células normais, o comprimento dos telómeros fica um pouco menor toda vez que as células duplicam seu DNA antes de se dividirem. Quando os telómeros ficam muito curtos, as células não podem mais se reproduzir, fazendo com que envelheçam e morram.4

Zhu e sua equipe estudam uma região de DNA anteriormente considerada “lixo” chamada VNTR2-1. Sua função parece direcionar a atividade do gene da telomerase. Isso é interessante porque é essa sequência que previne o envelhecimento em certos tipos de células e pode nos ajudar a entender como o cancro ocorre.

Por causa disso, pensava-se que, se uma pessoa tivesse telómeros longos, seu envelhecimento seria retardado e ela viveria mais. Mas isso foi considerado excessivamente simplista.

Zhu disse que vale a pena notar que ter uma sequência de telómeros mais curta não significa necessariamente que sua vida útil será mais curta, porque significa que o gene da telomerase é menos ativo e seu comprimento de telómero pode ser mais curto, o que pode torná-lo menos propenso a desenvolver cancro .4

Mais pesquisas estão pendentes. Independentemente disso, como previsto pelos criacionistas, “o falso paradigma evolucionário do ‘DNA lixo’ foi totalmente desmascarado em favor de um novo modelo, um contendo funcionalidade abrangente e complexidade de rede. A realidade dessa complexidade aparentemente interminável está apenas começando a ser revelada – um fato inconveniente que aponta diretamente para um Criador onipotente.”7

Referências:

  1. Sherwin, F. 2007. Revealing Purpose in “Junk” DNA. Acts & Facts. 36 (8): 13.
  2. Jeanson, N. 2013. Does “Junk DNA” Exist? Acts & Facts. 42 (4): 20.
  3. Xu, T. et. al. 2021. Polymorphic tandem DNA repeats activate the human telomerase reverse transcriptase gene.Proceedings of the National Academy of Sciences. 118 (26): e2019043118.
  4. The potential role of ‘junk DNA’ sequence in aging, cancer. MedicalXpress. Posted on medicalxpress.com July 23, 2021, accessed August 12, 2021.
  5. Tomkins, J. 2012. Internal Telomere Sequences: Accidents of Evolution or Features of Functional Design? Acts & Facts. 41 (2): 6.
  6. Tomkins, J. 2016. Internal Telomere-like Sequences Are Abundant and Functional.Acts & Facts. 45 (10): 9.
  7. Tomkins, J. Human Genome 20th Anniversary—Junk DNA Hits the Trash. Creation Science Update. Posted on ICR.org April 12, 2021, accessed August 10, 2021.

Artigo original por FRANK SHERWIN, D.SC. (HON.)  em : https://www.icr.org/article/another-function-of-junk-dna-discovered/

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